Piatra De Foc: Primul Lemn Pietrificat De Foc Incendiat Găsit

{h1}

Lemnul pietrificat, care datează de 210 milioane de ani, din formația chinle din utah conține prima cicatrice de foc fosilizată vreodată recunoscută, relatează oamenii de știință.

SACRAMENTO, California - După ce a servit aproape 30 de ani ca fereastră pentru un fizician nuclear, o bucată de lemn pietrificat din Arizona a fost în cele din urmă recunoscută drept o descoperire unică. Această bucată de lemn de 210 milioane de ani conține prima cicatrice de foc fosilizată descoperită vreodată, au raportat cercetătorii săptămâna aceasta la întâlnirea anuală a Societății Ecologice din America.

Dovezile pentru incendiile antice de pădure sunt anterioare dinozaurilor, dar indicii provin din cărbune, nu din mărci pe copaci fosilizați. Resturile de cărbune din cele mai vechi incendii ale Pământului datează de mai bine de 400 de milioane de ani. Nimeni nu a văzut vreodată o cicatrice de foc pe lemn pietrificat, a spus autorul studiului principal Bruce Byers, consultant în resurse naturale de la Falls Church, Virginia. Acest lucru se datorează faptului că oamenii de știință care studiază lemnul petrificat rareori se încrucișează pe căi cu cercetătorii de incendii forestiere, susțin Byers. Însă Byers crede că vor fi găsite mai multe cicatrici de foc fosile.

„A vedea modele în natură necesită probabil o imagine de căutare mentală pentru acele modele”, a spus Byers. „Diviziunile disciplinare ar putea fi o barieră pentru împărtășirea acestor tipare, dar cred că, dacă oamenii încep să caute, vor vedea acele modele”. [A se vedea fotografiile primului lemn pietrificat scarbit de foc]

Piatra de foc

Byers și-a petrecut două decenii privind fix pe ușița de la 16 kilograme (7 kilograme) a tatălui său, înainte de a-și da seama că ar putea fi dintr-un copac cicatricial. Tatăl său, Cleo Byers, a fost fizician nuclear al laboratorului național Los Alamos din New Mexico și și-a luat copiii în drumeții în tot sud-vestul, a spus Bruce Byers. Piatra roz-roz a venit acasă cu tatăl și fiul în urmă cu 28 de ani, după o excursie de drumeție în apropiere de Utah Bears Ears Buttes. Bucata colorată a fost colectată pe pământul forestier național, unde este legal să luați lemn pietrificat cu permis, potrivit Byers, care a detaliat povestea pe blogul său. Chib-ul pietrificat a provenit probabil de la Formația Chinle, același strat de rocă bogat în lemn care întinde Parcul Național Pădurea Petrificată din Arizona cu copaci uriași, cristalizați. [Fotografii cu pădurea minunată a Arizona din Arizona]

Decenii mai târziu, Bruce Byers a luat un contract pentru a-i ajuta pe cercetătorii în domeniul ecologiei în frontiera din Colorado.

„Am învățat să recunosc modelele distinctive ale cicatricilor moderne de incendiu și am învățat cât de importante sunt cicatricele de incendiu în reconstrucția istoriei de foc a pădurilor moderne”, își amintește Byers.

După aceea, la următoarea vizită a lui Byers la casa de domiciliu a părinților săi, New Mexico, semnele unei cicatrice de foc au sărit din bucata cunoscută de lemn pietrificat.

Un copac rănit de foc încearcă cu vitejie să se vindece. Lemnul supraviețuitor îmbrățișează cicatricea de foc, crescând din nou peste lemnul interior brut și ars. Buclele vindecătoare ale lemnului lasă un model unic de raze de creștere pe măsură ce se întind în jurul trunchiului.

Lemnul pietrificat al lui Byers avea buclele de vindecare. Când piesa a fost tăiată și lustruită, a putut vedea și o bandă de culoare deschisă care împarte creșterea înainte și după foc, o marcă care se găsește și în pomii moderni, precum și modelul unic de raze de creștere.

Colectarea de indicii

Cu rețelele și apelurile reci, Byers a pus la cale o echipă de vis care l-ar putea ajuta să-și lustruiască descoperirile și să publice rezultatele într-o revistă științifică. Studiul va apărea pe 1 octombrie în revista Paleogeogeografie, paleoclimatologie, paleoecologie. Printre colaboratorii săi se numără Sidney Ash de la Universitatea din New Mexico, care poate s-a uitat la mai mult lemn pietrificat din sud-vest decât oricine altcineva de pe Pământ; Dan Chaney, expert în plante antice la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian; și Lucía DeSoto, profesor la Universitatea din Coimbra din Portugalia și lider în analiza creșterii arborilor, celulă după celulă.

Una dintre principalele constatări ale echipei a fost că arborele pietrificat părea să reacționeze la stresul de incendiu în același mod ca copacii moderni. Stresul cauzat de incendiile pădurilor poate lăsa în urmă benzi de inele înguste de copaci în unii copaci moderni, rezultat al luptei pentru recuperare și creștere. Arborele antic era o specie numită Agathoxylon arizonicum, o specie care nu formează niciodată inele de creștere. Cu toate acestea, celulele sale arbore microscopice, numite traheide - autostrăzi interne care transferă apa și nutrienții - prezintă semne de stres de foc într-o manieră similară cu inelele copacilor. Șase-opt rânduri de traheide minuscule sugerează o creștere suprimată imediat după incendiu, relatează cercetătorii. Următoarele rânduri sunt mai mari decât traheidele preferate, probabil pentru că supraviețuitorii incendiului forestier au avut mai puțin concurență pentru apă și nutrienți, a spus Byers. Acest avânt de creștere după incendiu este văzut și în copacii moderni.

Regândirea trecutului

În cazul în care mai multe dovezi pentru daune la foc apar în lemnul antic, ecologii vor reconsidera impactul focului asupra evoluției plantelor? În perioada cretacică, între 120 de milioane și 65 de milioane de ani în urmă, cercetătorii consideră că acum incendiile au ajutat la dezvoltarea primelor plante cu flori.

Nimeni nu știe cu siguranță cum arătau copacii Formației Chinle, dar unii cercetători consideră că seamănă cu copacii puzzle-maimuță, coniferele totdeauna verzi din Chile, care își aruncă ramurile inferioare până când rămâne doar un vârf în formă de umbrelă. Aceasta este o adaptare clasică a incendiilor (astfel încât incendiile la sol nu pot urca în ramuri inferioare), subliniază Byers.

„Cred că focul a fost o forță selectivă în păduri de la întoarcere”, a spus el.

E-mailBecky Oskin sau urmează-o @beckyoskin. Urmează-ne @wordssidekick, Facebook. Articolul original despre știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Ozn-Uri De Păr Înger În Oloron, Franța
Ozn-Uri De Păr Înger În Oloron, Franța

Fotografii: Inscripție Rară Din Timpul Regelui David
Fotografii: Inscripție Rară Din Timpul Regelui David

De Ce Moartea Lui Bin Laden A Adus America Împreună Pentru O Noapte
De Ce Moartea Lui Bin Laden A Adus America Împreună Pentru O Noapte

Cum Funcționează Telescopul Spațial Hubble
Cum Funcționează Telescopul Spațial Hubble

Marile Lacuri: „A Treia Coastă” A Americii De Nord (Fotografii)
Marile Lacuri: „A Treia Coastă” A Americii De Nord (Fotografii)


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com