5 Ani După Katrina, Ecosistemele Golfului Pe Coarde

{h1}

Ecosistemele unice ale golfului se recuperează lent, dar nu vor fi niciodată aceleași.

Zburând peste insulele Chandeleur îndepărtate, la est de New Orleans, în largul coastei Louisiana, la scurt timp după lovirea uraganului Katrina, savantul de coastă Abby Sallenger, din Studiul Geologic al SUA, a fost lovit de amploarea devastării peisajului costier.

„Ceea ce s-a întâmplat acolo a fost extraordinar”, a spus Sallenger. "După furtună, toate dunele au fost distruse complet. Tot nisipul a fost dezbrăcat de pe insule."

Lanțul nelocuit de 31 de kilometri (31 de kilometri) a fost printre multe dintre așa-numitele insule de barieră din largul coastei Louisiana care au fost primele părți ale coastei golfului care au simțit mânia Katrina.

Furtuna a căzut peste sud-estul Louisiana, pe 29 august 2005, ca o furtună puternică de categoria 3, cu vânturi de 125 km / h. Valurile de furtună de 3 metri (3 metri) au adunat sute de mile de coastă. La sud-estul New Orleans, s-au prăbușit vârfuri de până la 6 m (20 de metri). Valurile orașului au dat loc atacului de apă, inundând orașul construit pe nisip sub nivelul mării și lăsându-l inundat săptămâni întregi.

Peste 1.800 de oameni au murit în urma uraganului Katrina, 1.600 dintre ei în Louisiana. Furtuna a distrus mai mult de 90.000 de mile pătrate (233.100 de kilometri pătrați) de teren, o suprafață aproape de dimensiunea statului Oregon.

Cinci ani mai târziu, cicatricile de la furtună sunt încă vizibile pe ecosistemele delicate ale Coastei Golfului, inclusiv în insulele sale de barieră. Vânturile și valurile feroce ale Katrinei au spălat aceste insule, au ucis sute de milioane de copaci și au transformat mlaștinile în lacuri uriașe.

Distrugerea a avut loc în ecosistemele care deja alunecau din cauza dezvoltării nesustenabile; Katrina a adăugat pur și simplu combustibil la foc. Astăzi aceste trăsături fragile încep să se vindece. Dar ei nu vor fi niciodată aceiași, spun oamenii de știință. Și vor fi durabile numai dacă pot fi reconectate la sângele lor de viață - râul Mississippi.

„Vorbim tot timpul despre restaurare, dar oamenii care nu funcționează la ea 24 de ore din 24, cred că o să-l repunem așa cum a fost înainte”, a spus ecologista costieră Denise Reed de la Universitatea din New Orleans. "Dar nu este vorba despre asta, ci despre a face să meargă mai bine înainte."

Bariere bare

Insulele Chandeleur din Louisiana, care au fost construite de sedimente de râu, au pierdut aproximativ 85 la sută din suprafața lor în timpul uraganului Katrina. Sallenger a spus că ceea ce a rămas habitatul de valoare a fost rănit semnificativ.

Cinci ani mai târziu, Insulele Chandeleur „nici măcar nu sunt aproape” de a recupera acel teren, lăsându-le vulnerabile la viitoarele uragane, a spus Sallenger pentru OurAmazingPlanet.

Fotografiile aeriene și hărțile elevative dezvăluie cât de puțin s-a schimbat în regiune în cinci ani. Înainte de Katrina, altitudinea medie deasupra nivelului mării de pe Insulele Chandeleur era de 4 metri. Asta a scăzut la 1,5 metri după furtună. Altitudinea medie de-a lungul insulelor a crescut de doar 20 de centimetri de atunci.

Fotografiile făcute înainte de furtună arată nisipul și dunele insulelor Chandeleur, în cea mai mare parte sănătoase. Imaginile de după furtună arată aglomerați de pământ noroios și înfometat care par să se înece.

- Este foarte trist, a spus Sallenger. „Este un loc atât de frumos, sălbatic, îndepărtat, neatins”.

Restaurarea insulelor Chandeleur a fost o vânzare grea. La 121 km de New Orleans, sunt departe de casele oamenilor, iar banii de restaurare sunt rezervați de obicei pentru reconstruirea insulelor barieră care ar crea o barieră reală.

De exemplu, două insule mai aproape de continent au fost complet reconstruite de către stat în conformitate cu Legea privind planificarea, protecția și restaurarea zonelor umede de coastă (CWPPRA). Un al treilea proiect la East Grand Terre, la 80 de mile (80 km) de New Orleans, va fi cel mai mare proiect de restaurare a insulelor bariere până în prezent, reconstruit în cadrul Programului de Asistență la Impact Costier, cu un cost de 31 de milioane de dolari.

Dar construirea acestor insule nu va garanta supraviețuirea pe termen lung; oamenii de știință spun că, dacă insulele reconstruite vor dura, inginerii de coastă trebuie să le reconecteze la Mississippi, care oferă silt.

Insulele barieră construite de râul Mississippi nu mai primesc o doză sănătoasă de sedimente pentru a crea noi mlaștini. Din cauza barajelor și a altor devieri ale râului, sedimentul care ar reîncărca insulele se pierde în Golful Mexic, cu o rată medie de 120 de milioane de tone (109 tone) pe an, acesta fiind principalul motiv pentru care insulele se scufundă lent. și erodând. Nu există suficiente sedimente pentru a înlocui mareele și furtunile care se spală.

"Am murit de foame atât de mult încât, pentru orice șansă de a fi reconstruit, trebuie să le reconstruim", a declarat Chris Macaluso, purtătorul de cuvânt al Federației pentru animale sălbatice din Louisiana, un grup de conservare non-profit.

Zonele umede și mlaștini

Sedimentele fluviale sunt, de asemenea, elementul de viață al zonelor umede de coastă din Golf. Ca și insulele barieră, aceste zone umede au fost devastate de Katrina; sute de mile pătrate au fost pierdute în timpul furtunii.

"Mlaștinile din estul Deltei Mississippi au fost într-adevăr ciocnite", a declarat ecologul Harry Roberts de la Universitatea de Stat din Louisiana din Baton Rouge.

O mlaștină sănătoasă acționează la fel ca o insulă barieră, blocând surplusurile de furtună, creând în același timp zone pentru ca peștii să creeze și păsările să cuibărească. Pe măsură ce sedimentele se îngrămădesc în zonele umede, solul bogat se formează, iar plantele și alte vegetații prind rădăcini și mențin capul mlaștinii deasupra apei. Deci, când mergi pe o mlaștină sănătoasă, te plimbi de fapt pe rădăcinile plantelor.

Distincția dintre daunele mlăștinoase ale uraganului Katrina și daunele provocate de uraganii Rita, Ivan și Gustav (toate lovite în patru ani) este dificilă. Conform USGS, suprafața zonelor umede pierdute din toate cele patru furtuni a însumat 340 mile pătrate (881 km pătrați). Katrina și Rita au distrus singure 220 km (570 km pătrați) - o suprafață de aproape 10 ori mai mare decât cea din Manhattan.

Furtunile intense aruncă de obicei toată vegetația și solul dintr-o mlaștină, lăsând în urmă un corp uriaș de apă. Katrina nu făcea excepție.

La White Kitchen Preserve din apropierea râului Pearl, o mlaștină plutitoare care a durat sute de ani să se formeze a fost „pur și simplu aruncată spre nord ca un acordeon”, a spus Nelwyn McInnis, manager de program pentru biroul de câmp de pe malul de nord al Nature Conservancy, un organizație de conservare non-profit. „Este încă un lac până astăzi”.

În bazinul Sound Sound, la sud-est de New Orleans, uraganul Katrina a transformat aproximativ 39 de mile pătrate (100 km2) de zone umede în apă deschisă. La Big Branch Marsh National Wildlife Refuge, 1.500 de acri de mlaștină (2 mile pătrate, 6 km pătrați) au fost transformați într-un lac. O mlaștină din apropiere de 0,3 km pătrați, 0,8 km2 este acum cunoscută sub numele de Lacul Katrina.

Mlaștinile Deltei Mississippi au suferit cele mai multe pagube, deoarece, ca și insulele de barieră, erau deja bolnave înainte de furtună, deoarece sursa lor de sediment a fost blocată. Din 1900, s-au pierdut aproximativ 4.900 km pătrați de zone umede din coasta Louisiana s-au pierdut - o suprafață de dimensiunea Delaware - cu o viteză de până la 39 de mile pătrate (100 km2) pe an.

Katrina a accelerat pur și simplu dispariția, ceea ce face restaurarea cu atât mai descurajantă.

Proiectele CWPPRA îngrijesc lent zona înapoi la sănătate. În 2008, muncitorii au început să „conecteze” 400 de acri (0,6 mile pătrate, 1,6 km pătrați) de mlaștină nouă în Ramura Mare, cu scopul de a crea încă 1.400 de acri (2,2 mile pătrate, 5,7 km pătrați). Încărcarea se referă la umplerea apei deschise cu vegetație nisipoasă și noroasă.

„Ne grăbim natura să obținem vegetație, astfel încât să nu se ferească de o altă furtună”, a spus Daniel Breaux, managerul refugiului la Big Branch Marsh National Wildlife Refuge.

Recuperarea mlaștinilor nu a fost ușor de măsurat, a spus Reed University of New Orleans. Aceste zone umede nu stăteau încă în fața Katrinei și nu mai sunt încă de atunci. Deversări de petrol, mai multe uragane și scurgeri provocate de om modelează constant zonele umede de coastă. Ecosistemul care iese din orice reconstrucție nu va fi niciodată așa cum a fost înainte.

"Aceasta este povestea Louisianei de coastă; ceva se întâmplă întotdeauna", a spus Reed într-un interviu telefonic. "Este foarte dinamic. Într-adevăr, ceea ce se întâmplă este că atunci când pierdem o mlaștină, a dispărut - dacă nu luăm măsuri deliberate de regenerare."

Pierderea copacilor

Katrina și-a dat efectul asupra populației de copaci din coasta Golfului, cu peste 320 de milioane de copaci uciși la est de New Orleans în timpul furtunii, potrivit unui studiu din 2007.

La White Kitchen Preserve, un zbor invers la două săptămâni de la furtună a arătat pădurile de lemn de esenta tare de jos care arătau ca „chibrituri așezate pe pământ”, a declarat McInnis de la Nature Conservancy.

Cu toate acestea, există semne că aceste păduri recuperează - chiar și se redresează energic, a spus Jeffrey Chambers de la Universitatea Tulane, membru al echipei de cercetare în raportul din 2007. Chambers a revizuit recent locul de studiu și a fost șocat de noua creștere.

„A fost una dintre cele mai istovitoare drumeții pe care am trecut vreodată în viața mea”, a spus Chambers. „Este atât de dificil să treci din cauza vegetației incredibil de dense”.

Katrina nu a doborât doar copacii, dar a creat și o fereastră de oportunitate pentru speciile invazive de a restructura pădurile. Copaci precum secul chinezesc sunt acum înfloritoare, a spus Chambers, ceea ce este „un semn al unui nou ecosistem în devenire”.

În ciuda distrugerii pe care o provoacă, uraganele fac parte din viața naturală a unei păduri din Coasta Golfului. Pădurile au crescut cu furtuni care le ciocănesc de fiecare dată, iar furtunile ajută la curățarea copacilor bătrâni pentru a face loc celor mai tineri. În afară de distrugerea habitatelor de animale sălbatice, pierderea acoperirii pădurii ar putea avea un impact durabil asupra dinamicii carbonului a pădurilor, a declarat ecologul Rattan Lal de la Universitatea de Stat din Ohio.

Cât timp au fost uragane în păduri, copacii au murit. Cu toate acestea, în cazul pădurilor vechi, cum ar fi Amazonul, carbonul îmbibat de copaci a echilibrat aproximativ carbonul eliberat când copacii au murit și s-au descompus.

Majoritatea pădurilor lovite de Katrina erau relativ tinere din cauza unui secol de exploatare forestieră. Aceste păduri sunt o „scufundare lentă”, a spus Chambers. Trag încet carbonul din atmosferă, dar îl eliberează rapid când mor.

"Am bănuit că acele site-uri lovite de Katrina sunt surse de carbon, iar maximul lor în pierderea de carbon este cam în acest moment", a spus Chambers.

Dacă furtunile ca Katrina vor deveni mai frecvente în viitor - așa cum prevăd unii oameni de știință - și vor ucide milioane de copaci de fiecare dată când unul lovește un teren, dinamica de absorbție și eliberare a carbonului ar fi înclinată în favoarea pierderii de carbon din păduri. O slăbire a pădurilor ar fi echivalentă cu creșterea emisiilor, a spus Chambers.

Restaurarea pădurilor ar putea menține pierderea de carbon sub control, a spus Lal. „Cu siguranță nu putem cheltui suficient, trebuie refăcuți”, a spus Lal. „Este o soluție pe termen lung, nu ceva ce poți arăta mâine”.

  • O istorie a distrugerii: 8 mari uragane
  • Infografic: Istoricul și numerele Uraganului Katrina
  • Ce se întâmplă dacă un uragan ar lovi New Orleans astăzi?

Brett Israel este un scriitor de personal pentru OurAmazingPlanet, un site suror la WordsSideKick.com.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Omul Antic Kennewick, În Cele Din Urmă, S-A Lăsat Să Se Odihnească
Omul Antic Kennewick, În Cele Din Urmă, S-A Lăsat Să Se Odihnească

Putem Valorifica Energia Din Spațiul Exterior?
Putem Valorifica Energia Din Spațiul Exterior?

Cum Încep Organele Sexuale
Cum Încep Organele Sexuale

Dinozaurul Dreadnoughtus Cântărea 65 De Tone, Nu Se Temea De Nimic
Dinozaurul Dreadnoughtus Cântărea 65 De Tone, Nu Se Temea De Nimic

De Ce Încă Mai Există Mamifere Ciudate Care Depun Ouă
De Ce Încă Mai Există Mamifere Ciudate Care Depun Ouă


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com