Organismul Misterului Preistoric O Ciupercă Humongună

{h1}

Un goliat de peste 350 de milioane de ani este în cele din urmă identificat. Și totuși pare o nebunie.

Un organism de mister uriaș, vechi de peste 350 de milioane de ani, a fost în cele din urmă identificat ca o ciupercă uriașă.

Enigma cunoscută sub numele de Prototaxites, care se afla în trunchiuri ramificate, asemănătoare copacilor, cu o înălțime de peste 20 de metri și o curte lățime, a trăit în întreaga lume de la aproximativ 420 de milioane la 350 de milioane de ani în urmă. Uriașul a fost cel mai cunoscut organism al zilelor sale, trăind într-o perioadă în care insectele fără aripi, milipedele, viermii și alte înfiorătoare dominau, întrucât animalele din spate nu evoluaseră încă din oceane.

„Lumea aceea era un loc foarte ciudat”, a declarat cercetătorul C. Kevin Boyce, paleobotanist al Universității din Chicago.

Prototaxites a generat controverse de mai bine de un secol. Clasificate inițial ca conifer ca un copac, oamenii de știință au argumentat mai târziu că a fost în schimb un lichen, diverse tipuri de alge sau o ciupercă.

"Indiferent de argumentul pe care l-ați expus, oamenii spun, ei bine, este nebun. Asta nu are niciun sens", a spus Boyce. „O ciupercă de 20 de metri înălțime nu are niciun sens. Nici o algă de 20 de metri înălțime nu are sens, dar aici este fosila”.

Lume ciudată

Plantele vasculare simple, strămoșii coniferelor familiare, ferigilor și plantelor cu flori de astăzi, se stabiliseră pe pământ cu 40 de milioane de ani înainte de apariția Prototaxites, dar cel mai înalt dintre ei nu a stat mai mult de doi metri înălțime.

- Inițial, sunt doar tulpini, a spus Boyce. "Nu au rădăcini. Nu au frunze. Nu au așa ceva."

In interior, Prototaxites în mod clar nu este o plantă, fiind compusă din tuburi întrețesute la doar cinci până la 50 microni (50 microni este aproximativ jumătate din lățimea părului uman).

„Cu această anatomie, sugerează licheni, ciuperci sau alge”, a spus Boyce WordsSideKick.com.

Paleobiologul Francis Hueber de la Muzeul Național de Istorie Naturală din Washington, D.C., a reînviat recent ideea că organismul nedumerit era o ciupercă. S-a aventurat în Canada, Australia și Arabia Saudită pentru a colecta exemplare de prototaxite, împărțindu-le obositor în sute de secțiuni subțiri și luând mii de imagini din ele prin microscopuri pentru a determina identitatea.

"El a construit un caz convingător, bazat pe structura internă a fiarei, că este o ciupercă uriașă, dar a agonizat prin faptul că nu a fost niciodată capabil să găsească un pistol de fumat sub formă de structuri reproductive care să convingă lumea că a fost într-adevăr o ciupercă ", a spus cercetătorul paleobiologului Carol Hotton, tot de la Muzeul Național de Istorie Naturală.

Analiza

Analizele chimice au relevat faptul că Prototaxite nu era o plantă și este probabil o ciupercă, descoperirile detaliate în numărul de mai al revistei Geologie.

Hueber, Boyce, Hotton și colegii lor au analizat izotopii de carbon din prototaxite și plante care au trăit în același mediu în urmă cu aproximativ 400 de milioane de ani. Izotopii unui element au toate același număr de protoni în nucleele lor atomice, dar cantități diferite de neutroni. De exemplu, toți atomii de carbon conțin șase protoni în nucleele lor și aproape 99 la sută din totalul atomilor de carbon din natură posedă șase neutroni, pentru 12 particule cu totul în nucleele lor, motiv pentru care astfel de atomi sunt cunoscuți ca C-12. Cu toate acestea, ceilalți 1 la sută de atomi de carbon din natură conțin șapte sau opt neutroni în miezurile lor, iar astfel de izotopi sunt, respectiv, numiți C-13 și C-14.

Cercetătorii au descoperit că prototaxitele au prezentat o variație mult mai largă în raportul său dintre conținutul de C-12 și C-13 decât s-ar fi așteptat la orice plantă.

Plantele, lichenul și algele își obțin, de obicei, carbonul din dioxidul de carbon din aer, astfel încât orice tip de plantă va conține, de obicei, un raport similar de C-12 la C-13 ca o altă plantă de același tip. Ciupercile, pe de altă parte, se hrănesc cu orice cresc, iar raporturile lor de izotopi de carbon sunt la fel de diverse ca dieta lor.

Avantaj la înălțime

În ceea ce privește motivul pentru care ciuperca a crescut atât de mare, Hotton a speculat că dimensiunea acesteia l-ar fi putut ajuta să-și răspândească sporii mai departe, „permițându-i să ocupe habitate mlăștinoase adecvate care ar fi putut fi distribuite patchily pe peisaj”.

Ecosistemele relativ simple în care Prototaxite trăiau păreau cu siguranță că nu conțin nimic care să-i împiedice să crească lent timp îndelungat până la dimensiuni uriașe, deoarece animalele care hrăneau plante nu evoluaseră încă.

„Este greu de imaginat că aceste lucruri supraviețuiesc în lumea modernă”, a spus Boyce.

El a adăugat el cercetări suplimentare despre prototaxite ar putea arunca lumină asupra lumii antice. Analizând raporturile de izotopi de carbon ale diferitelor probe de ciuperci ar arunca lumină asupra a ceea ce mâncau și, astfel, cum arătau ecosistemele lor. "Mulți arătau că mănâncă plante vasculare, în timp ce alții păreau că mănâncă altceva, probabil activitatea microbiană a solului", a spus el. „Acest lucru ne oferă o imagine de ansamblu asupra ecosistemelor care nu se păstrează altfel.”

  • Ciuperci de încălzire globală
  • Pădurea tropicală antică dezvăluită în mină de cărbune
  • Primul copac mondial reconstruit





RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com