Gripa Interstelară? Virusurile Spațiale Ar Putea Revela Viața Extraterestră

{h1}

Probabil că vă gândiți la viruși doar atunci când sunteți bolnav, dar există un grup de microbiologi care vor să schimbe asta. De fapt, ei doresc să luați în considerare posibilitatea ca virușii să fie găsiți în spațiu.

Probabil că vă gândiți la viruși doar atunci când sunteți bolnav, dar există un grup de microbiologi care vor să schimbe asta. De fapt, ei doresc să luați în considerare posibilitatea ca virușii să fie găsiți în spațiu.

Într-o recenzie recentă, publicată online 10 ianuarie în jurnalul Astrobiologie, un trio de oameni de știință din SUA și Japonia a afirmat că virusurile pot fi răspândite în spațiul interplanetar. Acești cercetători vor să-i convingă pe astrobiologi să dedice mai mult timp căutării acestor curioase mașini moleculare.

Un virion - forma pe care un virus o ia în afara unei gazde - constă din material genetic încapsulat într-o coajă de proteine. Unele virusuri au, de asemenea, un strat lipidic exterior numit plic. O modalitate de a gândi un virion este ca o sămânță sau o sporă, au scris autorii. [7 lucruri cotidiene care se întâmplă ciudat în spațiu]

Virusurile sunt în defavoarea definiției vieții. Le lipsește utilajul pentru a se reproduce de unul singur, așa că trebuie să infecteze o celulă gazdă și să-i deturneze utilajul. Acest lucru a dus la zeci de ani de dezbatere cu privire la faptul dacă virusurile ar trebui să fie considerate vii din punct de vedere tehnic.

Dar pentru autorii recenziei, metodele de reproducere ale virusurilor sunt suficiente. Într-adevăr, „atunci când se ia în considerare întregul ciclu de replicare a virusului, acesta se apropie de definiția de viață a NASA:„ un sistem chimic autosusținător, capabil să evolueze darwinian ”, a spus revizuirea.

Semantica deoparte, dacă oamenii de știință ar identifica un virus în spațiu - poate pe un meteor, foarte puține persoane ar pretinde că descoperirea nu a fost o dovadă a vieții în spațiu, au scris autorii.

Deci, de ce nu sunt oamenii de știință care rătăcesc suprafața marțiană, lacurile Titanului sau gheizerii Enceladus pentru a face dovada acestor „forme de viață” minuscule?

În parte, se datorează faptului că tehnologia pentru a face acest lucru este încă în curs de dezvoltare, a declarat autorul principal al recenziei, Kenneth Stedman, profesor de biologie la Universitatea de Stat Portland. În prezent, oamenii de știință caută semnături chimice pe care le pot utiliza pentru a identifica virușii din evidența fosilelor. Dar dacă nu pot găsi viruși în roci cu adevărat vechi de pe Pământ, nu vor putea face acest lucru în roci cu adevărat vechi de pe Marte sau Titan, a spus el.

Virusurile nu sunt active metabolice de la sine, astfel încât produc puține produse secundare. Lipidele din plicuri sunt actorul principal pentru un biomarker virus, deoarece acești compuși pot supraviețui timp de sute de milioane de ani, a spus Stedman pentru WordsSideKick.com. Dar oamenii de știință încă nu au stabilit că aceste molecule sunt unice virusurilor și nu există și în niciun organism celular.

În prezent, oamenii de știință pot identifica virușii uitându-se la structura scoicelor lor folosind microscopuri electronice. Cu toate acestea, nu este posibil să fixați aceste mașini de mare putere pe un rover Mars. Și având în vedere diversitatea formelor de virus de pe Pământ, Stedman a spus că se îndoiește că oamenii de știință vor recunoaște chiar forma unui virus extraterestru.

Aici, pe Pământ, virusurile reprezintă o parte crucială a vieții, a spus Stedman. Pentru unul, virusurile sunt peste tot. Doar oceanele conțin aproximativ 10 ^ 31 virioni individuali. Asta înseamnă de aproximativ 1 milion de ori mai mult decât estimările numărului de stele din universul observabil. Iar virușii sunt integrali în majoritatea ciclurilor de nutrienți de pe planeta noastră.

Mai mult, virușii și celulele au evoluat, de fapt, de la viața planetei, a spus Stedman. Celulele care evoluează pentru a rezista invadatorilor lor virali dau naștere la noi forme și comportamente. Iar virusurile păstorează genele dintre celulele fără legătură în ceea ce oamenii de știință numesc transfer de gene orizontal. În timp ce acest proces a precipitat o diversitate uriașă de viață pe Pământ, ea încurcă apa pentru cercetătorii care urmăresc evoluția virală. „Dacă există apă în noroi, ai noroc”, a spus Stedman.

Oamenii de știință știu că virusurile folosesc atât ARN, cât și ADN, în forme cu un singur și dublu catenar, pentru a codifica informațiile genetice, a spus Stedman. Toată viața celulară cunoscută folosește ADN cu două fire, astfel încât unii oameni de știință consideră că virusurile pot fi resturi de forme de viață antice care predau dezvoltării ADN-ului.

Asta înseamnă că „viața pe Pământ ar fi foarte diferită dacă nu ar exista viruși”, a spus Stedman.

Oamenii de știință sunt în prezent pricepuți în identificarea vieții celulare. Pe lângă faptul că îi ajută pe oamenii de știință să învețe mai multe despre propriile noastre origini, conceperea unor modalități de identificare a virusurilor este o practică bună pentru recunoașterea altor forme de viață noi, pe care le-am putea întâlni, potrivit Stedman. Menținerea unei minți deschise atunci când îți cauți viața este crucială, deoarece multe medii sunt cu totul diferite decât Pământul.

"Ce este viața? Virusii sunt în viață? Dacă găsim viruși [în spațiu], este oare indicativ pentru viață? Și aceasta ar fi viața așa cum o cunoaștem sau viață așa cum nu o știm?" Întrebă Stedman. "Sperăm să îi determinăm pe oameni să se gândească la aceste tipuri de definiții."

Publicat inițial la Știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Psihologii Se Confruntă Cu Riscul De Studii Nevalide
Psihologii Se Confruntă Cu Riscul De Studii Nevalide

Foto: Strange Storm Sosete New York
Foto: Strange Storm Sosete New York

Omul Din Pompei A Avut O Zi Cu Adevărat Proastă, De 2.000 De Ani
Omul Din Pompei A Avut O Zi Cu Adevărat Proastă, De 2.000 De Ani

Iată Ce A Ucis 13 Vulturi Calve... Și Cina Lor De Rahion
Iată Ce A Ucis 13 Vulturi Calve... Și Cina Lor De Rahion

Avionul Solar Face Oprire În Cincinnati În Această Seară
Avionul Solar Face Oprire În Cincinnati În Această Seară


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com