Știința Ficțiunii Sau Faptului: Există Planete Trăitoare Sensibile

{h1}

Planetele vii precum mogo, pandora și unicron sunt populare în filmele de ficțiune științifică și în benzile desenate. Dar există vreo dovadă că planetele gigantice simțitoare ar putea exista de fapt?

În această serie săptămânală, Micile mistere ale vieții evaluează plauzibilitatea conceptelor populare de science-fiction. Avertisment: Unii spoileri înainte!

Povestitorii spectacolelor naturii vorbesc adesea despre Pământ ca o „planetă vie”. Într-o măsură, metafora este adevărată: ființele biologice înoată, se târasc și zboară prin straturile superioare ale oceanului, pământului și cerului. Viața plantelor acoperă o mare parte a Pământului, iar bacteriile și virusurile își suferează solurile, apele și chiar atmosfera.

Dar tot ceea ce este încă departe de planetele conștiente literal, vii, care fac apariții în multe povești de ficțiune și fantezie. Luați-l pe Mogo în seria „Lanterne verzi” DC Comics, de exemplu. Această entitate planetară își poate schimba climatul și poate crește frunzișul în tiparele dorite pe suprafața sa în voie.

Sau ia în considerare Pandora din filmul din 2009 "Avatar". Flora și fauna de pe această lună luxuriantă au evoluat organe tentaculare care le permit să se conecteze neural între ele. Există o conștiință care se întinde pe glob, cu trilioane de copaci interconectați care acționează ca celulele dintr-un creier colosal, aruncând în minte 100 de miliarde de neuroni ai minții noastre.

S-ar putea să fie ceva de genul acestor scenarii îndepărtate? Scriitorii creativi cu siguranță așa cred - pur și simplu consultați lista lungă de pe Wikipedia a „planetelor vii fictive”.

Cu toate acestea, dezvoltarea unei ființe la scară planetară pare a fi o lovitură extremă de lungă durată. Bazându-se pe chimicale și comportamente ale vieții și ale vieții, nu pariați pe Mogo sau Pandora, spun oamenii de știință.

„Modul în care funcționează evoluția, nu văd că se întâmplă”, a spus Peter Ward, profesor de paleontologie la Universitatea din Washington.

megafauna

Planetele se unesc câte puțin din gazul și praful care înconjoară stele nou formate. Pe baza a ceea ce am învățat de la privirea sistemului nostru solar și nu numai, aglomerațiile uriașe de roci, lichide și gaze ținute împreună de gravitație nu vor apărea în conștiința conștientă de sine. [Un ghid de câmp pentru planete extraterestre]

Într-un caz planetar pe care îl cunoaștem - Pământul - chimia complexă a suprafeței a condus în cele din urmă la auto-replicarea, molecule purtătoare de informații pe care le considerăm „viață”.

Acea viață microscopică de-a lungul a 4 miliarde de ani de evoluție a crescut până la proporții gigantice, cum ar fi balena albastră și arborele de sequoia. Cel mai mare organism cunoscut vreodată este o masă gigantică din Armillaria ostoyae ciuperca care se întindea pe trei mile pătrate sub o pădure din Oregon.

Totuși, aceste pene biologice sunt pipsqueaks în comparație cu chiar și o lună mică.

„Trebuie să folosim istoria Pământului ca un ghid”, a spus Ward, în care ideea de organisme care pot transmite planeta, cu atât mai puțin cele sensibile, „se încadrează în testarea științifică”.

Scurgerea creierului

Un motiv cheie este fiziologia. Deși vastă, acea ciupercă din Oregon nu are țesut neural, care este izvorul procesării perceptive a informațiilor. „Inteligența provine din celulele nervoase”, a subliniat Ward.

Creaturi lipsite chiar de sisteme nervoase simple, cum ar fi amebele, pot afișa în continuare o gamă largă de comportamente de răspuns la stimul. Dar este nevoie de creiere mari și sisteme nervoase foarte dezvoltate pentru a începe să prezinte informații.

Acei deștepți vin la un preț, deoarece celulele nervoase necesită cantități enorme de energie. Creierul nostru reprezintă doar 3 la sută din corpul nostru, și totuși consumă 20 la sută din energia noastră. Având în vedere acest cost, formele de viață devin doar la fel de pricepute pe care le impun presiunile evoluționale. „Foarte puține creaturi evoluează cu mai multă inteligență decât au nevoie”, a spus Ward. [Ce se întâmplă dacă primele animale care s-au târât în ​​afara oceanului ar avea șase picioare în loc de patru?]

În primate, se consideră că alianțele sociale complexe au alimentat memoria umană și abilitățile de limbaj. Carnivorele moderne, cum ar fi câinii și pisicile, demonstrează de asemenea grade ridicate de inteligență socială, dar doar atât cât este necesar. „Câinii nu trebuie să fie mai inteligenți”, a spus Ward.

Presupunând că o ciupercă sau o rețea de bacterii au crescut pentru a acoperi o masă terestră - cea din urmă a făcut-o în romanul lui Isaac Asimov „Nemesis” - nu există prea mult un motiv pentru ca acesta să dezvolte simțirea, Ward a spus.

Dinte si unghie

Concurența dintre specii face ca o planetă senzitivă să pară destul de întinsă.

Imaginează-ți orice ecosistem pe Pământ, cum ar fi un iaz, o pădure, un deșert. În aceste medii, criterii (și plantele) concurează pentru resurse limitate de hrană, apă și teritoriu pentru a supraviețui și pentru a face mai mulți dintre ei înșiși.

„Dacă vă gândiți la ce este viața, aceasta are trei directive”, a explicat Ward. „Trebuie să se metabolizeze pentru a obține energie, trebuie să se reproducă și trebuie să evolueze, altfel este un cristal și nu este viață”.

Nu numai că speciile concurează împotriva celorlalte, dar indivizii dintr-o specie încearcă, de obicei, să-i distruge pe semeni. Luați în considerare luptele dintre crabii de păsări pentru bunurile imobiliare de pe plajă sau pachetele de lupi rivale peste pradă.

În total, creaturile nu sunt programate pentru a începe să coopereze ca celulele din corpul unei persoane. „Cu selecția naturală, cineva trăiește și cineva moare”, a spus Ward. "Cum treci de la multe organisme care concurează la un lucru grozav care nu concurează?"

Conștiință colectivă

Cu toate acestea, există câteva excepții de la această regulă. Coloniile de insecte, pentru unul, sunt compuse din multe mii de indivizi, iar aceste „supraorganisme” acționează împreună altruist pentru a se asigura că o regină se reproduce. „Dacă te uiți la albine sau furnici, acele societăți sunt probabil la fel de altruiste pe cât o va primi”, a spus Ward.

Deși furnicile individuale nu sunt deosebit de strălucitoare, colonia în ansamblu se reunește pentru a obține rezultate uimitoare. O inteligență emergentă numită „minte stup” duce la construcția cuiburilor, la hrănirea, creșterea tinerilor, coordonarea atacului și chiar agricultura în coloniile de furnici.

Așadar, nu este în totalitate în afara problemei că o singură colonie enormă de furnici ar putea cuceri o lume și să acționeze ca o singură minte pentru interesele coloniei (și ale planetei), până când resursele au rămas uscate.

Menținerea în contact

Totuși, această noțiune ridică încă o problemă care s-ar confrunta cu o conștiință globală - comunicarea internă.

Furnicile folosesc substanțe chimice numite feromoni pentru a schimba informații; corpurile noastre folosesc nervii. Aceste metode transmit informații rapid pe distanțe scurte, dar a primi un mesaj în jurul unei ființe colosale ar dura destul de mult.

Chiar dacă o entitate cu dimensiunea planetei ar fi un robot, precum Unicron în „Transformatoare”, regiunile din corpul său nu ar putea comunica digital mai rapid decât viteza luminii. La scară planetară, „într-un web gigant, conectat” - cum ar fi un mega-computer - „dacă gândirea este într-adevăr distribuită, va fi mai lent decât orice ai în casă”, a spus Seth Shostak, astronom principal la Institutul SETI din Mountain View, Calif.

Cameră pentru Gaia?

Toate aceste considerații deoparte, unii oameni de știință au avansat argumentul că Pământul însuși ar trebui să fie gândit ca un organism uriaș.

Concepută în anii ’70, „Ipoteza Gaia” propune ca viața pe Pământ să funcționeze în concordanță pentru a păstra un habitat durabil reciproc. De exemplu, salinitatea și pH-ul oceanelor sunt ideale pentru viață, deoarece viața a făcut-o astfel.

Ipoteza Gaia este foarte controversată, iar Ward a contestat-o ​​cu faptul că s-au petrecut mai multe evenimente masive de extincție de-a lungul istoriei Pământului. În orice caz, buclele de feedback care se autoreglează se încadrează în lipsă de sensibilitate planetară, în sensul biotei Pământului, luând acțiuni deliberate, având în vedere un beneficiu de grup. - Nu ajungi niciodată atât de departe, spuse Ward. "Viața se înșurubează cu mult înainte de a putea ajunge la informații de rețea."

Șostak este dubioasă și în această privință. "După miliarde de ani aici, nu vedem foarte mult această abordare din partea florei și faunei", a spus el pentru micile mistere ale vieții. „Toți sunt interdependenți, dar nu au încercat să facă un singur organism din lume”.

În cele din urmă, definiția noastră despre viață ar putea fi prea limitată pentru a cuprinde ceva de genul Gaia. Deocamdată, Gaia se alătură lui Mogo în departamentul de ficțiune.

Scor de plauzibilitate: Practic, niciun mecanism și nici un motiv de conceput nu ar permite dezvoltarea ființelor biologice inteligente, inteligente de dimensiuni ale planetei. Unicron și Pandora sunt minunate pentru filme, dar când vine vorba de viața reală, câștigă doar unul dintre cei patru Rocketboy.

Știința ficțiunii sau faptului: Există planete trăitoare sensibile: există

Această poveste a fost oferită de Micile mistere ale vieții, un site suror la WordsSideKick.com. Urmărește Viața Micilor Miste pe Twitter @llmysteries, apoi alătură-ne pe Facebook.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Phelps Vs Rechin! De Ce Medalistul Olimpic Este Puțin Șansă
Phelps Vs Rechin! De Ce Medalistul Olimpic Este Puțin Șansă

Băuturi Riscante Pentru Adolescente Cu Cancer De Sân În Familie
Băuturi Riscante Pentru Adolescente Cu Cancer De Sân În Familie

Otrăvit, Apoi Îngropat: Înainte De Vezuviu, Apa Toxică Pompeii S-A Îmbolnăvit Probabil
Otrăvit, Apoi Îngropat: Înainte De Vezuviu, Apa Toxică Pompeii S-A Îmbolnăvit Probabil

Viitorul Trist Al Oceanelor: O Mare De Pește Mic
Viitorul Trist Al Oceanelor: O Mare De Pește Mic

Completarea Tabelului Periodic: Nume Noi Pentru Cele Mai Noi Elemente
Completarea Tabelului Periodic: Nume Noi Pentru Cele Mai Noi Elemente


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com