Rasini Industriale Si Mediu

{h1}

Rasinile industriale se gasesc in orice, de la pungi de plastic la sticle de apa. Aflați mai multe despre rășinile industriale și impactul lor asupra mediului.

Tony Kingsbury știe cum este să te confrunți cu un public sceptic. În calitate de profesor în programul de produse și soluții durabile de la Universitatea din California, la Berkeley Haas School of Business, i se cere de multe ori să se adreseze grupurilor de studenți și cetățeni despre sustenabilitate. Când abordează un anumit subiect din acest oraș renumit liberal - înțelepciunea de a folosi pungi de hârtie în loc de plastic - știe exact ce gândește publicul său înainte de a deschide gura.

„Oamenii se plâng de pungi de plastic. Oamenilor le place să-i urăască”, spune el. Dar, adaugă el, este posibil să nu cunoască întreaga poveste.

Într-adevăr, pungile din plastic sunt mai mult acasă în laboratoare decât în ​​păduri. Sunt alcătuite din rășini sau polimeri - plastic, rășină și polimer sunt utilizate în mod interschimbabil - la fel ca multe alte produse din plastic care au devenit parte din viața noastră de zi cu zi. Deci, înainte ca Kingsbury să înceapă să abordeze în mod explicit avantajele și dezavantajele fiecăruia, el sondează publicul său despre atributele cheie ale durabilității, metrici precum energia, apa și terenurile necesare pentru a face fiecare tip de geantă. Apoi, se pregătește să-i șocheze.

Kingsbury spune că cei care examinează cele două opțiuni unul lângă altul folosind acest tip de analiză sunt invariabil surprinși de faptul că hârtia nu este câștigătorul clar - nu de o lovitură lungă. „Plasticul câștigă pentru toate, cu excepția unuia: gunoi”, spune el. "Copacii nu se transformă singuri în saci. Ei necesită multe procese și apă și sarcini de la sol."

Acordat, un domeniu în care pungile de plastic sunt mai dăunătoare pentru mediu decât hârtia este unul imens. Pungi care nu sunt reciclate depozite de deșeuri și se termină adesea în râuri și ocean, unde pot fi ingerate de pești, păsări și alte creaturi [sursa: Mieszkowski]. Mii și mii de păsări și animale marine dispar în fiecare an, fie prin ingerarea, fie prin prinderea în miliarde de pungi de plastic pe care americanii le folosesc în fiecare an. Sacii au fost chiar considerați o problemă pe care orașe precum Santa Monica și San Francisco, California, împreună cu națiuni precum Italia, le-au interzis în mare parte.

Kingsbury susține că problema de gunoi legată de pungile de plastic se referă la comportamentul uman; Dacă oamenii ar recicla pungi de plastic, problemele de mediu ar fi mult reduse. Dar punctul și mai mare este faptul că materialele plastice au un impact mai nuanțat asupra mediului decât își imaginează mulți oameni. Luăm, de exemplu, noul avion 787, care este fabricat cu o rășină de înaltă tehnologie consolidată cu fibre de carbon în loc de aluminiu. Deoarece este mai ușor decât ar fi fost din metal, avionul folosește mai puțin combustibil, reducând astfel emisiile sale.

Deși există efecte negative și efecte negative asociate cu rășini, impactul asupra mediului al materialelor plastice care sunt utilizate în orice, de la sticlele de lapte și sodă care țin băuturi până la hainele pe care le purtăm sunt mai complicate decât v-ați putea imagina.

Ce sunt rășinile?

Pentru a înțelege care sunt rășinile (sau materialele plastice, să alegeți un termen), este util să fie clar că nu sunt doar un lucru.

„Un mod de a gândi rășinile este să te gândești la metale”, spune Kingsbury. "Sunt plumb și aur și aluminiu și fier. Toate se încadrează în categoria metalelor, dar au proprietăți diferite. Sunt minate diferit și au structuri de costuri diferite. Plasticul este același." Tradus în lumea rășinilor, asta înseamnă că există multe tipuri diferite sub termenul umbrelor din materiale plastice, inclusiv polietilen tereftalat (PET) - unul dintre cele mai frecvente tipuri, deseori utilizate în sticle de apă - și polietilenă de înaltă densitate (HDPE ), care cuprinde sticle de lapte.

Desigur, întrebarea nu este "În ce produse sunt rășinile?" Este "În ce nu sunt?" După cum am menționat, rășinile se găsesc în tot felul de ambalaje, precum și în avioane. Dar acesta este doar începutul. Există o mulțime de rășini utilizate în multe produse diferite și iată câteva exemple: rășinile de poliuretan sunt utilizate pentru confecționarea spumei de mobilier și încălțăminte; rășini alchidice sunt utilizate în vopsea; iar rășinile de formaldehidă sunt utilizate în cleiurile de lemn [sursa: O'Lochlainn].

Deși este important să știți că există o varietate de rășini, există câteva generalizări largi care pot fi făcute cu privire la modul în care sunt produse toate. În cea mai mare parte, rășinile sunt derivate din gazul natural și petrol - gândiți-vă la gaz și petrol ca materie primă sau blocuri de construcție din majoritatea plasticului (deși există câteva excepții, despre care veți afla în ultima pagină a acestui articol). Pentru a face un pas mai departe, la un nivel molecular de bază, rășinile sunt pur și simplu verigi de monomeri derivați din petrol și gaze naturale. Deci, când auziți termenul de polimer folosit în mod interschimbabil cu rășini sau materiale plastice, asta se datorează faptului că este poate o descriere mai precisă a produsului final al procedeului utilizat pentru producerea rășinilor: polimerii sunt realizați din mulți monomeri.

Un exemplu va ajuta probabil. Polietilena, cel mai frecvent plastic din lume, este alcătuită din mai mulți monomeri numiți etilenă. Pentru a obține polietilenă, are loc un proces care rupe o dublă legătură de carbon în gazul de etilenă și îl unește cu o altă etilenă [sursa: Kingsbury]. Și atunci când împletiți suficient de mulți monomeri de etilenă, nu numai că aveți polietilenă, ci aveți de fapt un solid, care poate fi format pentru a forma un recipient precum o sticlă de lapte.

Și chiar mai bine este să-l gândești la modul în care îl descrie Bill Carroll. Carroll, care este președintele consiliului de administrație al American Chemistry Council, spune că este cel mai bine să gândești monomeri ca niște bucăți mici de un inch de fire. Dacă câțiva dintre ei sunt îngrămădiți în fața ta, este ușor să-i alegi separat de catenă. Dar dacă aveți o grămadă de bucăți de fire mult mai lungi, toate împletite și împletite, va fi mult mai dificil să le desprindeți. Cu alte cuvinte, mizeria încâlcită a firelor este echivalentă cu rășini, materiale plastice sau polimeri. „Așa ar trebui să înțelegeți de unde provine rezistența polimerilor și a materialelor plastice”, spune Carroll.

Deșeuri de rășină industrială

Amestecurile de rășină pot contamina căile de apă dacă sunt turnate în scurgere.

Amestecurile de rășină pot contamina căile de apă dacă sunt turnate în scurgere.

Evident, monomerii nu cred. Ceea ce înseamnă că nu se trezesc într-o zi și decid că vor să se alăture mai multor monomeri și să creeze un polimer. Mai degrabă, monomerii se leagă de propriul lor tip cu ajutorul unui reactor chimic, un dispozitiv care facilitează reacțiile chimice controlate. Kingsbury UC Berkeley explică un pic despre modul în care are loc reacția monomer-polimer.

„În mod obișnuit, ar trebui să le păstrați la temperaturi ridicate sau la presiuni ridicate sau cu un anumit solvent pentru a le menține curgerea. În caz contrar, reactoarele sunt gâfâite cu o bucată uriașă de plastic”, spune Kingsbury. Odată ieșiți dintr-un reactor, rășinile ies din ușa fabricii sub formă de pelete care arată ca boabele de orez, care sunt livrate către companii care le transformă într-o mare varietate de produse.

Impactul pe care rășinile îl au asupra mediului este variat. În primul rând, însăși faptul că provin din petrol și gaze naturale înseamnă utilizarea unei cantități substanțiale de combustibili fosili, cu toate că sunt mult mai mici decât cele utilizate pentru transport, să zicem. Dar efectele asupra mediului ale deșeurilor de rășină merg și mai departe.

"[Rășinile] sunt cunoscute pentru că sunt inflamabile și toxice, iar fumurile produse după ce au luat foc sunt destul de periculoase", spune Ross O'Lochlainn, care lucrează cu ERA Environmental Management Solutions, o consultanță de mediu.

O'Lochlainn spune că utilizarea rășinilor ca acoperiri de suprafață și aplicații impune ca acestea să fie pulverizate ca parte a unui amestec volatil de substanțe chimice, cunoscute sub numele de compuși organici volatili (COV). „Aceste substanțe chimice sunt necesare ca mediu de livrare și, din cauza volatilității lor, se evaporă rapid, lăsând în urmă acoperirea cu rășină. Aceste COV sunt dăunătoare pentru mediu și sunt monitorizate îndeaproape de agențiile de protecție a mediului”, spune el.

O'Lochlainn adaugă că amestecurile de rășină pot duce la contaminarea căilor navigabile dacă, de exemplu, sunt turnate în canalizare. Majoritatea stațiilor de tratare a apelor uzate nu sunt concepute pentru a descompune substanțele chimice și pur și simplu pentru a le deversa.

Reciclare industrială a rășinilor

Adevărul simplu este că pungile de plastic - împreună cu cele mai multe recipiente de iaurt și lapte și o mare varietate de alte ambalaje - pot fi reciclate. Aceasta este vestea bună. Din păcate, cel puțin conform Agenției pentru Protecția Mediului din SUA, doar 8 la sută din totalul materialelor plastice au fost reciclate în 2010, ceea ce înseamnă că miliarde de saci și sticle au ajuns în depozite sau, mai rău, în oceane, pâraie și copaci [sursa: EPA].

Cu toate acestea, rămâne faptul că, pentru multe rășini, este posibilă reciclarea și există o serie de companii din Statele Unite - inclusiv Industrial Resin Recycling Inc. din Michigan - care se ocupă de asta.

„Practic, aceste companii adună toate diferitele produse din rășină post-industrială, fie că este vorba de huse pentru scaune din plastic, carcase de sârmă de plastic sau orice piese defecte din plastic”, spune Andrew Schrage, coproprietar al Money Crashers, un site web care oferă finanțe personale precum și acoperirea și sfatul durabilității. "Aceste produse sunt apoi topite în bucăți mari de plastic. La rândul lor, acestea sunt măcinate sau mărunțite și reduse pentru refolosire."

Deși este încă o piață de nișă în comparație cu rășinile produse în mod tradițional, materialele plastice pe bază de bio devin tot mai frecvente. Un indiciu al creșterii lor este varietatea de produse care folosesc acum rășini din materiale precum porumb și cană de zahăr. De exemplu, sticlele reciclabile de apă Dasani sunt fabricate cu până la 30 la sută de materiale vegetale. Dar rășinile pe bază de plante sunt în tot felul de alte materiale de ambalare, în afară de sticle, inclusiv pungi și alte containere, precum și articole mai puțin evidente, cum ar fi piesele și componentele auto. Aflați mai multe despre aceste opțiuni de rășină durabile în pagina următoare.

Rasini industriale durabile

Zaharul poate face o sursă alternativă mai bună pentru rășini decât porumbul.

Zaharul poate face o sursă alternativă mai bună pentru rășini decât porumbul.

Rășinile pot fi obținute din materie primă pe lângă petrol și gaze naturale. Există o serie de moduri diferite de a face acest lucru. Cel mai frecvent material sursa alternativă este acidul polilactic, care este derivat din porumb.

„[Companiile care produc rășini pe bază de bio] iau zahăr din porumb și îl alimentează cu microorganisme care produc un produs rezidual numit acid lactic, care este monomerul”, spune Kingsbury, UC Berkeley. „Tu separi acidul lactic și îl faci într-un plastic”.

Beneficiul de mediu al utilizării unui material sursă bazat pe plante, evident, este faptul că evită consumul de mai mulți combustibili fosili, iar produsele realizate pot fi compostate și ele.

Există însă unele dezavantaje, în special cu utilizarea porumbului. La urma urmei, porumbul necesită utilizarea unei cantități foarte mari de îngrășăminte pe bază de petrol, iar scurgerea intră pe căi navigabile, ceea ce duce la crearea așa-numitelor „zone moarte” - locuri în care se taie oxigenul - în locuri precum Golful Mexic, viață marinărească imperială.

Kingsbury spune că o alternativă mai bună la porumb este cana de zahăr, care folosește aceeași procedură de bază pentru a produce rășini, dar nu are nevoie de atâta pământ și produce mai puține emisii în timpul procesării. Dar dacă aveți de-a face cu o rășină pe bază de porumb sau pe bază de zahăr, este totuși important ca produsele pe care le folosesc să fie create să fie eliminate în mod corespunzător.

Într-adevăr, Kingsbury spune că, prea des, oamenii văd că o sticlă sau un recipient este compostabil și cred că este bine să o arunce pe marginea drumului. „O problemă în care ne confruntăm este că oamenii se aruncă mai mult atunci când cred că dispare magic, iar acesta este ultimul lucru pe care ni-l dorim”, spune el. „Îl dorim în compost sau în reciclare, nu de-a lungul drumului”.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Fapte Negre Mamba
Fapte Negre Mamba

Maimuțele Plătesc Pentru A Vedea Fundul Maimuțelor Feminine
Maimuțele Plătesc Pentru A Vedea Fundul Maimuțelor Feminine

În Interiorul Creierului: O Călătorie Foto Prin Timp
În Interiorul Creierului: O Călătorie Foto Prin Timp

Cum Să Vă Culcați O Noapte Bună
Cum Să Vă Culcați O Noapte Bună

Supraviețuirea Celor Mai Brute: 8 Comportamente Animale Dezgustătoare
Supraviețuirea Celor Mai Brute: 8 Comportamente Animale Dezgustătoare


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com