Creatura De Mister În Vârstă De 480 De Milioane De Ani, Identificată În Cele Din Urmă De Gusturile Ei Păstrate

{h1}

Ce naiba este acest ciudat animal străvechi? Noile fosile au ajutat oamenii de știință să-și dea seama.

Creaturile, cunoscute sub numele de stiloforani, arătau ca niște decorațiuni de perete aplatizate și blindate, care aveau un braț lung care se îndepărta de laturile lor. Dar, în timp ce anterior nu era clar unde se încadrează în arborele genealogic al animalelor, noul studiu a dezvăluit că sunt echinodermii, rudele antice ale animalelor moderne, cum ar fi arici de mare, stele de mare, stele fragile, nuferi, stele cu pene și castraveți de mare.

Constatarea a fost posibilă datorită fosilelor cu „dovezi fără echivoc pentru părți moi conservate excepțional, atât în ​​anexă, cât și în corpul stiloforanilor”, a declarat cercetătorul principal al studiului, Bertrand Lefebvre, cercetător al Centrului Național de Cercetări Științifice (CNRS) al Laboratorului de Geologie din Lyon în Franța. [Fotografii: Trove de fosile marine descoperite în Maroc]

Fosilele incredibile au fost dezgropate în timpul unei săpături în 2014, la Formația Fezouata, situată de-a lungul marginii deșertului Sahara din sudul Marocului. Excavația a produs o sumă de fosile, inclusiv aproximativ 450 de exemplare stilofore, fiecare datând în urmă cu aproximativ 478 de milioane de ani.

Dar cercetătorii nu și-au dat seama imediat că unele dintre fosile includ țesuturi moi conservate. „Abia atunci când ne-am despachetat și ne-am uitat la binoclu [microscopul], în spatele laboratorului din Lyon, am putut vedea părțile moi”, a spus Lefebvre pentru WordsSideKick.com într-un e-mail. "Prezența și identificarea lor au fost apoi confirmate prin observații și analize SEM (scanarea microscopului electronic)."

Echipa de cercetători care au săpat fosilele din Formația Fezouata din Maroc.

Echipa de cercetători care au săpat fosilele din Formația Fezouata din Maroc.

Constatarea țesuturilor moi a fost fără precedent. Fosilele stiloforane au fost găsite în toată lumea începând cu anii 1850, permițând cercetătorilor să stabilească că aceste creaturi au trăit de la perioada cambriană medie până la perioadele târzii carbonifere, sau cu aproximativ 510 milioane până la 310 milioane de ani în urmă, când creaturile au dispărut. Dar, deoarece țesuturile moi atât de rar se fosilizează, stiloforanii erau cunoscuți doar din părțile lor scheletice tari și nu din pricina lor.

„Anatomia lor internă nu a fost numai complet necunoscută, ci și - și mai ales - extrem de controversată”, a spus Lefebvre.

Cum arătau?

Stiloforanii aveau două părți principale: un corp de miez și un apendic ciudat atașat de acesta. Atât corpul de bază, cât și apendicele erau mici, fiecare cu aproximativ 3 centimetri (3 centimetri) lungime, a spus Lefebvre.

Anterior, alți cercetători au venit cu tot felul de idei despre stiloforani.

Din anii 1850 până în 1950, majoritatea cercetătorilor au considerat că stiloforanii sunt echinodermi „normali”. Ciudatul lor apendic a fost interpretat ca echivalent cu tulpina de crini de mare.

Echinodermele normale au scheleturi interne din plăci mineralizate, calcitice (deși acest lucru este extrem de redus în castraveții de mare) și așa-numitele sisteme vasculare de apă care îi ajută să se miște și să respire, a declarat Peter Van Roy, un paleobiolog la Universitatea Ghent din Belgia, care a fost neimplicat cu studiul.

Majoritatea echinodermelor, inclusiv stelele de mare, au o simetrie cu cinci raze. Sunt strâns legate de un alt grup de nevertebrate, viermii de ghindă și de vertebrate (animale cu coloana vertebrală). Împreună, echinodermele, viermii de ghindă și vertebrele alcătuiesc un grup general, cunoscut sub numele de deuterostomie, a spus Van Roy. [Deep-Sea Creepy-Crawlies: Imagini cu Acorn Worms]

O fotografie cu o fosilă Thoralicystis din Maroc.

O fotografie a Thoralicystis fosile din Maroc.

Apoi, la începutul anilor ’60, paleontologul belgian Georges Ubaghs a observat că apendicele era diferită de tulpină, dar similară cu un braț de hrănire, așa cum se vede în stelele de mare moderne.

La sfârșitul anilor 1960, paleontologul britanic Richard Jefferies a propus o idee complet diferită. El a crezut că corpul principal al stilofoanului este un cap (care ține un faringe și creier) și că apendicele adăposteau mușchii și un notocord (un tip de coloană vertebrală primitivă). Jefferies credea că stiloforanii sunt „legătura lipsă” dintre echinodermii și coordonate (un grup care include vertebrate).

În anii 2000, paleontologul britanic Andrew Smith a sugerat încă o interpretare. El a spus că stiloforanii nu au fost probabil „legătura lipsă” între echinoderme și vertebrate, dar au fost mai probabil deuterostomii primitivi, umplând golul dintre viermii de ghindă și echinoderme.

Noua descoperire a țesuturilor moi fosilizate a schimbat totuși. Cercetătorii ar putea testa, pentru prima dată, dacă țesutul moale s-a potrivit cu ceea ce v-ați aștepta de la oricare dintre aceste scenarii diferite, a spus Lefebvre.

Evidenta grea

Noile fosile se aliniază cel mai îndeaproape cu interpretarea lui Ubaghs. Corpurile plate ale stofofranilor conțineau intestine, iar anexa nu era închisă așa cum ar fi o tulpină și mai degrabă arăta ca un braț de stele. Acest braț conținea un sistem vascular de apă, care ar fi ajutat creaturi să se miște și să mănânce, la fel cum o fac brațele stelelor marine, a spus Van Roy.

Deoarece stiloforanii nu au simetrie cu cinci raze, au pierdut-o probabil, ceea ce înseamnă că erau mai „avansați” în mod evolutiv decât alte echinoderme cu cinci raze, a adăugat Van Roy.

„Această descoperire are o importanță deosebită, deoarece aduce la sfârșit o dezbatere vechi de 150 de ani despre poziția acestor fosile cu aspect bizar în arborele vieții”, a spus Lefebvre.

Studiul este „foarte amănunțit”, a spus Van Roy, „și nu am rezerve cu privire la niciuna dintre metodele utilizate sau concluziile trase”. Mai mult, subliniază importanța fosilelor bine conservate din Formația Fezouata, un loc unde Van Roy a găsit anterior exemplare spectaculoase.

Studiul a fost publicat online în numărul din februarie al revistei Geobios.

O ilustrare a genului stilofoan Thoralicystis.

O ilustrare a genului stilofoan Thoralicystis.

  • Imagini: Marocul Rugged Beauty
  • Fotografii: „Pălăria cu pălării” poate explica arborele genealogic Mollusk
  • Fotografii: Viermele antic „dezbrăcat” vânat cu brațe spinoase

Publicat inițial la Știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Imagini: Uimitoare Mima Mounds
Imagini: Uimitoare Mima Mounds

Cultura Câștigului În Greutate
Cultura Câștigului În Greutate

Pătură De Păianjen Acoperă Întregul Câmp
Pătură De Păianjen Acoperă Întregul Câmp

Top 10 Cele Mai Rău Vărsări De Ulei
Top 10 Cele Mai Rău Vărsări De Ulei

Iată Cum Să Faceți Din Nou Deșertul Sahara Verde
Iată Cum Să Faceți Din Nou Deșertul Sahara Verde


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com