Fosilele Mici Pot Fi Cele Mai Vechi Dovezi Ale Vieții Pe Pământ

{h1}

Noile analize ale fosilelor microbiene indică faptul că sunt cele mai vechi dovezi de viață cunoscute pe pământ.

Microbii antici, conservați, care sunt prea mici pentru a fi văzuți cu ochiul liber, datând acum miliarde de ani, pot reprezenta cele mai vechi dovezi de viață cunoscute de pe Pământ, potrivit unui nou studiu.

Pentru prima dată dezgropate în vestul Australiei în 1982 și descrise în 1993, aceste microfosile sunt atât de minuscule, încât opt ​​dintre ele aliniate unul după altul ar întinde lățimea unui păr uman. Cercetătorii care au descoperit fosilele le-au identificat inițial ca fiind biologice, dar alți oameni de știință au susținut că este imposibil de spus cu siguranță, propunând că așa-numitele „fosile” sunt mai probabil minerale cu aspect ciudat.

Cu toate acestea, atunci când autorii noului studiu au folosit o metodă nouă pentru a inspecta fosilele delicate la nivel molecular, au detectat anumite semnături de carbon care indică faptul că fosilele au origine organică până la urmă. Deși se estimează că fosilele aveau aproximativ 3,5 miliarde de ani, diversitatea microbilor din grup a sugerat că viața a apărut probabil pe Pământ chiar mai devreme decât asta, au raportat autorii studiului. [În imagini: Cele mai vechi fosile de pe Pământ]

Dar nu toată lumea poate fi de acord că aceste fosile reprezintă cea mai veche viață de pe Pământ. Unii experți au indicat că există și alte eșantioane care ar putea fi chiar mai vechi decât microfosilurile australiene, în timp ce alți cercetători au pus la îndoială dacă aceste sedimente aduc urme de viață deloc, sugerând că markerii chimici considerați că ar reprezenta dovezi biologice sunt rezultatul geotermelor. activitate.

Sugestii de viață

În comparație cu fosilele vertebratelor dispărute, este posibil ca fosilele microbiene să nu pară prea mult de privit, chiar și atunci când sunt foarte mari. Anumite exemplare fosile mari sunt detaliate în conservarea lor, păstrând impresii despre pielea sau penele animalelor antice. Alții uimesc prin dimensiunea lor pură, cum ar fi femelele masive ale dinozaurilor uriașului sauropod, care pot fi mai înalte decât un adult uman.

Dar fosilele de microbi, deși nu sunt complexe din punct de vedere structural și nici mari, nu sunt inegalabile când vine vorba de vârstă. Prima viață de pe Pământ a fost microbiană, iar fosilele din acest moment oferă o privire strălucitoare a formelor din care toate viețuitoarele - vii și dispărute - au evoluat de-a lungul a miliarde de ani.

În ultimii ani, alte studii au raportat microfosilii care dețin dovezi ale vieții microbiene antice, cum ar fi tuburile minime de hematită încorporate în roca vulcanică bogată în fier din Quebec, care ar fi putut adăposti microbi care au trăit în urmă cu 3,77 miliarde și 4,29 miliarde de ani. Un alt studiu a descris structuri asemănătoare conului detectat în rocile din sud-vestul Groenlandei, care ar putea reprezenta sedimente din jurul coloniilor microbiene fosilizate care au trăit acum 3,7 miliarde de ani.

Ambele descoperiri indică posibile dovezi de viață care ar fi mai vechi decât microbii evaluați în noul studiu. Cu toate acestea, noua investigație este prima care examinează și descrie microbi individuali, fosilizați, găsind „atât morfologia, cât și semnătura geochimică a vieții” în eșantioane care sunt acest vechi, co-autor al studiului John W. Valley, profesor de geoștiință la Universitatea din Wisconsin-Madison, a declarat la WordsSideKick.com într-un e-mail.

Dar răspunsurile definitive pot fi evazive atunci când cineva se uită înapoi în trecutul îndepărtat al Pământului, în special în căutarea originilor vieții de pe planeta noastră. Miliarde de ani de modificări geologice lasă în urmă urme chimice în roci care seamănă adesea cu semnături ale resturilor biologice, conform studiilor anterioare.

"Biți și piese"

Deși în mod clar străvechi, acest grup de fosile microbiene a fost greu de analizat când a fost descoperit pentru prima dată, potrivit coautorului studiului J. William Schopf, profesor de paleobiologie la Universitatea din California, Los Angeles, și unul dintre cercetătorii care au găsit și a descris fosilele în urmă cu zeci de ani. De fapt, Schopf s-a referit la ele drept „bucăți minuscule” și „abundente”, dar și „carbonizate, mărunțite, excesiv de gătite” în cartea sa „Cradle of Life: The Discovery of Earth’s Early Goos Fossils” (Princeton University Press, 1999 ).

Unul dintre microfosilele descoperite într-o probă de rocă din Apex Chert.

Unul dintre microfosilele descoperite într-o probă de rocă din Apex Chert.

Pentru noul studiu, Schopf și colegii săi au examinat 11 exemplare de fosile microscopice folosind o tehnică extrem de sensibilă, care nu era disponibilă când au fost descriși pentru prima dată microbii: spectrometrie de masă ionică secundară (SIMS). Această procedură analizează compoziția unei suprafețe solide, bombardând-o cu ioni, apoi colectând și evaluând ionii care sunt scoși din obiectul scanat.

Pentru a face acest lucru, cercetătorii au avut nevoie să expună suprafața fosilelor pentru scaner, așa că au dat meticulos jos pe stânca care ținea fosilele, micrometru prin micrometru, au explicat oamenii de știință într-un comunicat.

După ce au scanat fosilele, au izolat și au comparat izotopii de carbon - forme de carbon cu același număr de protoni dar un număr diferit de neutroni. Au descoperit ca raporturile a doi izotopi particulari "sunt caracteristici biologiei si functiei metabolice", a spus Valley in declaratie.

"Arătăm că taxele identificate prin morfologie se corelează cu raportul izotopilor de carbon. Ne-a luat 10 ani să dezvoltăm capacitatea de a face aceste măsurători cu exactitate", a spus el pentru WordsSideKick.com.

Adunarea dovezilor

În ceea ce privește alți cercetători care au descris dovezi și mai vechi ale organismelor microbiene, în timp ce poate au prezentat trăsături antice care, de fapt, erau în concordanță cu semnele de viață, dovada lor a fost incompletă, a explicat Valley.

"Unele caracteristici au morfologie, dar nu au chimie. Alții au raporturi de izotopi de carbon adecvate, dar morfologia a fost distrusă de metamorfismul la temperaturi ridicate", a spus el.

Autorii studiului au identificat în continuare microbii ca fiind un grup divers, care a inclus unii microbi care au fost producători de metan, unii care ar fi consumat metan și alții care s-ar fi bazat pe soare pentru a produce energie.

Diferența dintre acești microbi a fost deosebit de notabilă, deoarece sugerează că viața a fost deja suficient de lungă pentru ca acesta să înceapă să se diversifice și să se specializeze, au raportat autorii studiului. Deși este imposibil de spus când viața și-a făcut prima apariție pe planetă, acești microbi sugerează că viața microbiană foarte primitivă ar fi putut să apară chiar și în perioada de început a Pământului.

"Nu avem dovezi directe că viața a existat cu 4,3 miliarde de ani în urmă, dar nu există niciun motiv pentru care nu ar putea avea acest lucru", a spus Valley în declarație.

"Este un lucru pe care cu toții am dori să îl aflăm", a adăugat el.

Rezultatele au fost publicate online pe 18 decembrie în revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Articolul original pe Știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Prea Mult O Chestie Bună: Uleiul De Pește Este Cel Mai Bun În Moderație
Prea Mult O Chestie Bună: Uleiul De Pește Este Cel Mai Bun În Moderație

Fad „Dieta De Post” Ar Putea Fi Nesănătoasă, Spun Nutriționiștii
Fad „Dieta De Post” Ar Putea Fi Nesănătoasă, Spun Nutriționiștii

Moose: Date Despre Cea Mai Mare Cerb
Moose: Date Despre Cea Mai Mare Cerb

Oh, Pene De Pui! Cum Se Reduc Deșeurile De Plastic
Oh, Pene De Pui! Cum Se Reduc Deșeurile De Plastic

Acest Instrument Genetic Ar Putea Lăsa Curând Oamenii De Știință Să Creeze Noi „Noaptea” Gene
Acest Instrument Genetic Ar Putea Lăsa Curând Oamenii De Știință Să Creeze Noi „Noaptea” Gene


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com