Fosile De Deșert Dezvăluie „Cimitirul” De Meduze Vechi De 540 De Milioane De Ani

{h1}

Pe o litorală îndepărtată în ceea ce este acum valea morții, nisipul străvechi și lipicios a păstrat impresii ale celui mai vechi exemplu cunoscut de așteptare a meduzelor.

Treceți pe nisipul umed al unei plaje și veți lăsa în urmă amprente care țin pe scurt forma picioarelor înainte de a se estompa și de a se destrama.

Însă acum 540 de milioane de ani, nisipul de pe litoral conținea comunități microbiene dens ambalate, ceea ce a creat un adeziv grozav care a fost excelent pentru păstrarea impresiilor de creaturi oceanice lăsate înalte și uscate prin valuri în retragere.

Și pe un litoral îndepărtat în ceea ce este acum arid Valea Moartea, nisipul lipicios a păstrat impresii despre cel mai vechi exemplu cunoscut de așteptare a meduzelor, salvând o imagine fosilizată din viața marină din perioada cambriană, pe care cercetătorii au excavat-o și descrisă într-un nou studiu. [Galeria creaturilor cambriene: fotografii cu viața primitivă a mării]

Meduzele antice au fost păstrate într-o placă de gresie găsită în sud-estul Californiei. Oamenii de știință au identificat 13 dintre aceste exemplare ovale pe suprafața stâncoasă, care variază de la 1,2 la 8,3 inci (3 până la 21 centimetri) în diametru. Fosilele erau mai ușoare decât stânca din jurul lor și variau nu numai ca dimensiune, ci și pentru stilul lor de conservare. Unele includ crestele convexe, circulare; alții țineau inele concave în jurul unui interior convex; iar mai multe au fost fosilizate ca movile mai pronunțate, rotunjite, au scris oamenii de știință în studiu.

Într-un exemplar de meduză, forme ale unor părți ale corpului animalului erau încă slab vizibile. Mărci suplimentare în roca din jurul meduzei fosilizate au scos la iveală mișcările curenților antici, care ar fi putut împinge și denatura corpurile meduzelor înfășurate înainte de fosilizare. Alte semne ar fi putut fi făcute de încercările unei meduze înfundate de a se deplasa înapoi în apă, potrivit autorilor studiului.

Condiții unice pentru formarea fosilelor

Animalele antice, cu corpul moale, sunt extrem de rare în evidența fosilelor, în comparație cu animale cu scheleturi sau scoici robuste, au scris autorii studiului. Însă o combinație unică de condiții de mediu poate păstra chiar meduzele în detalii surprinzătoare, a declarat autorul principal de știință și geologul Aaron Sappenfield, WordsSideKick.com.

Ilustrațiile au pregătit scena pentru un fir de meduză în perioada cambriană. Un grup de meduze au fost măturate spre țărm și au fost bătute de valul în ritm.

Ilustrațiile au pregătit scena pentru un fir de meduză în perioada cambriană. Un grup de meduze au fost măturate spre țărm și au fost bătute de valul în ritm.

Meduzele care se spală pe plaje astăzi sunt consumate deseori de păsări și crustacee înfundate, a spus Sappenfield. Dar în perioada cambriană, când viața marină a fost abundentă și diversă, nu au existat mari scarabei terestre care să poată alege la carcasele jeleurilor. Dacă ar deveni blocate, șansele erau bune ca rămășițele lor să rămână într-un loc suficient de lung pentru a se fosiliza, a spus el.

Cu toate acestea, conservarea jeleurilor depind în egală măsură de nisipul gumos, bogat în microbi, pe care s-au blocat, ceea ce a fost, de asemenea, o caracteristică a perioadei cambriene, a spus Sappenfield.

„O meduză aterizează pe plajă - acel sac mare și umed se instalează în nisip - și veți obține această impresie drăguță cu o rezoluție foarte mare din cauza acelui agent de legătură”, a spus el.

Această meduză a fost probabil îngropată în nisip după ce a rămas blocată; corpul său s-a prăbușit, iar carcasa a fost păstrată în sedimentul bogat în microbi.

Această meduză a fost probabil îngropată în nisip după ce a rămas blocată; corpul său s-a prăbușit, iar carcasa a fost păstrată în sedimentul bogat în microbi.

Cele mai multe fosile cunoscute ale tărâmurilor de meduză datează din Cambrian, probabil pentru că în acea perioadă au prezentat aceste condiții unice - puțini spargători și nisip lipicios - care au permis fosilizarea într-un organism foarte greu de conservat, a spus Sappenfield pentru WordsSideKick.com.

Rezolvarea unui puzzle antic

Fosilile cambriene timpurii, cum ar fi acestea, ajută paleontologii să investigheze un mister de lungă durată despre un grup de organisme marine bizare, cunoscut colectiv ca biota Ediacaran, apărut în urmă cu aproximativ 575 milioane de ani și dispărut brusc din registrul fosilelor din jurul începutului Cambrianului perioadă, de aproximativ 540 de milioane de ani în urmă, a spus Sappenfield.

„Încercarea de a compara tipurile de fosile păstrate de o parte și de alta a graniței este un pas foarte important, să spunem dacă au dispărut pentru că condițiile de conservare nu le-au favorizat sau din alt motiv, cum ar fi o extincție în masă”, a explicat el.

Această impresie ovală este tot ceea ce a rămas dintr-o meduză care s-a spălat pe o plajă în urmă cu 540 de milioane de ani, parte a unei blocări în masă în ceea ce este acum Valea Morții.

Această impresie ovală este tot ceea ce a rămas dintr-o meduză care s-a spălat pe o plajă în urmă cu 540 de milioane de ani, parte a unei blocări în masă în ceea ce este acum Valea Morții.

Aceste fosile „de graniță” ar putea oferi indicii despre factorii care ar fi putut duce la schimbări dramatice precum cele care au avut loc pentru biota Ediacaran. Și cu aceste informații, oamenii de știință ar putea înțelege mai bine modul în care ecosistemele de astăzi pot fi afectate de schimbarea condițiilor, precum cele conduse de activitatea umană, a spus Sappenfield.

„Perturbații minore pentru ecologie și modul în care se comportă ecosistemele globale se pot manifesta în schimbări foarte importante în modul în care biosfera [plasează pe Pământ care este portul vieții] este structurat”, a spus el.

Rezultatele au fost publicate online în numărul din iulie 2017 al revistei Geological Magazine.

Articolul original pe Știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Banii Duc La Fericire... Uneori
Banii Duc La Fericire... Uneori

Imaginile Creierului Spectaculoase Dezvăluie O Structură Surprinzător De Simplă
Imaginile Creierului Spectaculoase Dezvăluie O Structură Surprinzător De Simplă

3 Moduri De Afine Sunt Bune Pentru Sănătatea Ta
3 Moduri De Afine Sunt Bune Pentru Sănătatea Ta

Hartă Globală Șocantă Arată Extinderea Unui Val De Căldură Global
Hartă Globală Șocantă Arată Extinderea Unui Val De Căldură Global

Vârsta Aduce Moarte? Nu Pentru Toate Speciile
Vârsta Aduce Moarte? Nu Pentru Toate Speciile


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com