Titan: O Climă Ieșită Din Această Lume

{h1}

Oamenii de știință învață mai multe despre titanul lunii lui saturn, inclusiv detalii despre vremea și peisajul său

Acest articol din spatele scenelor a fost furnizat WordsSideKick.com în parteneriat cu Fundația Națională de Știință.

Cunoașterea noastră despre Titan s-a îmbunătățit considerabil în ultimii cinci ani. Înainte de asta, cel mai mare satelit al lui Saturn fusese abordat în grabă doar de o mână de sonde spațiale.

În 1980, nava spațială Voyager-1 a profitat de un flyby pentru a lua câteva apropieri misterioase, dar frustrante din atmosfera opacă și ruginită a lui Titan. În ciuda culorii sale, Titan părea să semene foarte mult cu Pământul timpuriu.

Există un sentiment general de emoție și nedumerire: ce se afla sub această atmosferă? Ar putea Titan să susțină viața?

În iulie 2004, sonda spațială Cassini a NASA a intrat pe tărâmul îndepărtat al lui Saturn, de data aceasta pentru a rămâne pe bune. A fost proiectat, imediat după vizita lui Voyager, de o comunitate științifică dornică să dezvăluie acele noi mistere.

Și dezvăluiți-le așa. De atunci a fost greu să ții pasul cu descoperirile livrate de la Titan pe Pământ. Știm acum că lumea întreagă de 5.150 km (3.200 mile) are lacuri și albia râurilor. La începutul acestui an, chiar și ceața a fost descoperită la Polul Sud al Titanului.

Și mai convingător este faptul că, la fel ca pe Pământ, toate aceste caracteristici sunt strâns legate. Lichidele evaporate creează nori, care sunt transportați în jurul planetei de vânt - și probabil provoacă precipitații. Acest lucru nu a fost niciodată văzut pe niciun alt corp extraterestru.

Mai mult, ciclul atmosferic al lui Titan nu este un ciclu al apei. În schimb, este un climat exotic de hidrocarburi care prezintă metan și etan. Pe Pământ, acestea sunt gaze, dar temperatura extrem de rece a Titanului, în jur de -280° F (-180° C), le permite să fie și ele lichide (și poate chiar solide).

Prognoza meteo

Oamenii de știință din Titan s-au arătat foarte încântați de aceste descoperiri. „Putem studia ciclul meteorologic pe un alt corp planetar care implică o moleculă diferită (metan)”, a declarat Emily Schaller, de la Universitatea din Arizona, Laboratorul Lunar și Planetar. A început să observe Titan de pe pământ în 2002, la începutul doctoratului, cu doi ani înainte de sosirea lui Cassini.

"Urmăream vremea de pe Titan folosind Facilitatea de telescop infraroșu NASA de la Mauna Kea. Am căutat zilnic schimbări de luminozitate ale Titanului care se datorau prezenței de nori."

Observatoarele de la sol, cum ar fi instalația de telescop infraroșu NASA de 3 metri (IRTF) s-ar putea să nu fie la fel de detaliate ca Cassini pentru imagini cu rezoluție înaltă, dar când vine vorba de monitorizare zilnică, acestea sunt instrumentele ideale. Într-adevăr, Cassini zboară doar pe Titan aproximativ la fiecare două luni.

Deci cum este să studiezi schimbările zilnice ale altei lumi? „Aproape în fiecare seară se ia un spectru de Titan cu IRTF”, explică Schaller. "În fiecare dimineață, descarc și prelucrez aceste date pentru a determina cantitatea de acoperire a norului pe Titan. Rezultatul este că primesc un raport meteo zilnic pentru Titan."

IRTF nu poate rezolva globul lui Titan: vede doar un punct de lumină. Puteți spune când sunt nori, deoarece punctul devine mai luminos la anumite lungimi de undă. Atunci când părea să apară un nor în atmosfera lui Titan, Schaller l-ar fi sunat pe colegul său Henry Roe de la Observatorul Lowell din Flagstaff, Ariz. Telescopul Gemini susținut de Fundația Națională de Știință, echipat cu optică adaptivă, este capabil să facă o imagine rezolvată a discului Titan pentru a determina latitudinile și lungimile norilor Schaller detectate cu IRTF. Schaller a continuat cu aceste observații timp de șase ani, perioada în care a luat-o pentru a finaliza studiile de doctorat.

"În ziua în care am predat disertația, am redus datele zilnice și am fost doar șocat. Am crezut că la început am făcut ceva greșit. Am trimis un e-mail pe Henry Roe, iar a doua zi a declanșat observații asupra Gemenilor. Cu siguranță, a fost o imensitate nor în tropice ". Era prima dată când se făcea o asemenea observație. "Glumesc că a fost micul meu cadou pentru Titan", a spus Schaller.

Urmeaza

Clima lui Titan se va schimba rapid în lunile următoare, deoarece sistemul Saturn îndepărtat a ajuns la echinocțiul de primăvară în august 2009.

"Anul pe Titan durează aproximativ 30 de ani pe Pământ. Teza mea a durat șase ani - nici măcar un sezon Titan!" explică Schaller. "Acum este echivalentul lui 21 martie pe Titan. Când am început teza mea, era 22 decembrie. Intrăm acum într-o perioadă interesantă, deoarece Titan schimbă anotimpurile", adaugă ea.

Oamenii de știință încearcă să prezice care va fi impactul primăverii nordice. Utilizează modele atmosferice ale Pământului, modificate pentru dimensiunile și temperatura mai mici ale Titanului. Titan ne oferă un sistem de circulație atmosferică asemănător Pământului, dar totuși alternativ de studiat. Observarea schimbărilor climatice sezoniere pe o lume extraterestră ne poate ajuta să înțelegem mai bine cum funcționează și lucrurile pe Pământ. Acest proces se numește planetologie comparativă.

Deoarece Titan este atât de asemănător cu planeta noastră, unii oameni de știință se întreabă dacă ar putea chiar să susțină viața. "Este mult mai departe de Soare", a spus Schaller. "Temperatura rece înseamnă că reacțiile chimice apar foarte încet, deci șansele de viață sunt foarte subțiri. Deși ar putea exista o șansă de viață mai jos în interiorul Titanului."

Într-adevăr, o anumită căldură ar putea fi păstrată în Titan, iar observațiile lui Cassini au furnizat indicii pentru un potențial ocean de hidrocarburi sub suprafață. Cu toate acestea, dacă există viață oriunde altundeva în sistemul solar, mulți oameni de știință bănuiesc că poate fi mai probabil să apară pe luna glaciară Europa a lui Jupiter, care este mai aproape de Soare și care ar putea avea un ocean de apă sub-suprafață.

După Cassini și aterizarea cu succes a sondei Huygens a agenției spațiale europene piggyback pe suprafața Titanului în 2005, comunitatea științifică se gândește deja la următoarea misiune de explorare a Titanului. Au fost propuse concepte exotice, cum ar fi baloanele sau bărcile pentru studierea lacurilor, ca parte a așa-numitei misiuni Titan Saturn System.

Citiți mai multe și urmăriți o transmisiune web despre constatările din comunicatul de presă aferent. Ascultă vânturile Titanului aici.

Nota editorului: Această cercetare a fost susținută de Fundația Națională de Știință (NSF), agenția federală însărcinată cu finanțarea cercetării de bază și a educației pe toate domeniile științei și ingineriei. Orice opinii, concluzii și concluzii sau recomandări exprimate în acest material sunt cele ale autorului și nu reflectă în mod necesar opiniile Fundației Naționale a Științei. Consultați Arhiva Scenelor.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Studiul Global Al Somnului: Cine Se Roagă Întâi, Cine Doarme Dezbrăcat
Studiul Global Al Somnului: Cine Se Roagă Întâi, Cine Doarme Dezbrăcat

Cele Mai Importante Preocupări De Mediu Din China
Cele Mai Importante Preocupări De Mediu Din China

Congelarea Ouălor: 5 Lucruri Pe Care Trebuie Să Le Știi
Congelarea Ouălor: 5 Lucruri Pe Care Trebuie Să Le Știi

Testul Nou-Născutului Poate Indica Problemele Școlii Adolescenților
Testul Nou-Născutului Poate Indica Problemele Școlii Adolescenților

Celeb Trend De „Vitamine Iv” Nu Este O Idee Bună
Celeb Trend De „Vitamine Iv” Nu Este O Idee Bună


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com