Stalagmite Și Hieroglife: Investigarea Dispariției Maya

{h1}

Abordarea misterului vechi de 2.000 de ani al prăbușirii culturii mayașilor necesită un set mare și divers de experți, iar descoperirile ne pot ajuta astăzi.

Acest articol din spatele scenelor a fost furnizat WordsSideKick.com în parteneriat cu Fundația Națională de Știință.

Credeți că aveți o muncă interesantă și, într-adevăr, este posibil, dar este posibil să nu implicați hieroglife, lucrări de teren pe un sit geologic din Belize, o stalagmită veche de 2.000 de ani sau coordonarea unei echipe de experți diverși din oceanele care să ajute la rezolvarea secolelor -mister mister care poate ține lecții importante pentru noi astăzi.

Dar dacă această lucrare, care este cea a arheologului de mediu Douglas Kennett, sună puțin ca Indiana Jones, este, de fapt, adesea un slog. Pentru cercetările sale publicate la sfârșitul anului 2012, legate de rolul climatului în prăbușirea Maya Classic (300 - 1000 C.E.), echipa sa a extras și analizat mii de probe dintr-un stalagmit vechi de 2.000 de ani.

Douglas Kennett, profesor de antropologie la Penn State

Douglas Kennett, profesor de antropologie la Penn State

„A fost o muncă intensă, intensă”, spune profesorul Penn State. "În laboratorul meu au fost studenți care au efectuat probe de 20 până la 30 de ore pe săptămână timp de un an."

Studenții au găurit tranșee minuscule într-o echipă de stalagmite Kennett, recoltată împreună cu alți nouă în peștera Yok Balum din Belize. Stalagmitele se formează atunci când apa picură pe podelele peșterii și lasă depozite minerale, care se acumulează de-a lungul timpului în turnuri de stâncă. Stalagmita folosită pentru studiul lui Kennett avea o lungime de aproximativ 56 de metri (56 de metri) și crescuse într-un loc de 55 de metri (50 de metri) sau în interiorul peșterii. Extragerea acestuia și a altor nouă ca și cum nu a fost ușor. Stalagmitele sunt foarte solide și grele, iar cercetătorii au fost nevoiți să-și poarte exemplarele prin lumina farului, prin pasaje înguste și înfiorătoare. Mai mult, echipa lucra într-o parte a peșterii care încă nu fusese mapată. [Imagini: Peșteri uimitoare în întreaga lume]

Stalagmitele peșterii Yok Balum, Belize

Stalagmitele peșterii Yok Balum, Belize

Stalagmitele au povești de povestit, cu semnături chimice blocate în inelele concentrice interne. Profilele chimice pot oferi informații despre ceea ce se întâmpla cu climatul la un moment dat. De exemplu, urmele unui izotop de oxigen relativ mai greu, sugerează condiții mai uscate. (Izotopii sunt variante de elemente chimice - au același număr de protoni și electroni, dar numărul lor de neutroni variază.) Echipa lui Kennett a folosit datarea de uraniu-toriu pentru a determina vârsta stalagmitei și că a crescut continuu de 2.000 de ani, adică fără întreruperi din cauza factorilor de mediu non-climatici, care ar fi denaturat recordul climatic.

În laborator

Perforarea în 1 milimetru în creștere într-o secțiune transversală de 50 de centimetri (aproximativ 20 ") lungime, studenții lui Kennett au livrat în final 4.000 de probe de pulbere de stalagmită. Procesul lor a presupus forarea șanțului, folosind cu atenție o margine plană pentru a colecta proba de pulbere și vârful l-a introdus într-un flacon și a marcat cu atenție flaconul cu date exacte și minuțioase. Apoi, studenții au folosit aer comprimat pentru a curăța complet suprafața secțiunii înainte de următoarea foraj. A fost o muncă lentă și obositoare.

Dar a dat rezultate grozave. Analiza eșantioanelor timpurii a ieșit la iveală „într-o manieră mult mai spectaculoasă decât am prevăzut vreodată”, a spus Kennett. Un partener de cercetare, Institutul Tehnologic Elvețian, a intervenit pentru a analiza probele rămase. La final, echipa lui Kennett a avut un record anual al precipitațiilor (care prezintă cicluri „umede” și „uscate”) pentru o perioadă de 2.000 de ani. Grupul a produs cea mai detaliată viziune până în prezent a tendințelor climatice în perioada de colaps Maya Classic. Oamenii de știință dezbătuseră rolul climatului în dispariția mayașilor clasici; acum, aici a fost o dovadă că climatul ar fi putut foarte bine să joace un rol semnificativ.

Un monument de friză stuc în Caracol.

Un monument de friză stuc în Caracol.

Vraja uscată lungă

Dovada a arătat că deteriorarea acestei civilizații complexe a coincis cu o secetă de zeci de ani după o perioadă de prosperitate, care în sine a fost permisă de o perioadă lungă de precipitații mari.

"Principala constatare a fost că o secetă prelungită a contribuit la prăbușirea civilizației clasice maya", spune Kennett. "Dar povestea nu este completă fără a recunoaște perioada precedentă a precipitațiilor mari, care a fost urmată de o extindere a populației și proliferarea centrelor politice."

De unde au știut cercetătorii ce se întâmpla social și politic la acea vreme? Ei s-au bazat în parte pe activitatea lingvistei antropologice Martha Macri, specialistă în hieroglife, care studiază și traduce hieroglife înscrise pe monumentele maya de zeci de ani și dirijează Proiectul de baze de date jeroglifice Maya de la Universitatea din California, Davis.

O stalagmită în peștera Yok Balum, Belize

O stalagmită în peștera Yok Balum, Belize

Echipa lui Kennett a folosit baza de date hieroglifică pentru a cuantifica trei tipuri de evenimente care semnalează instabilitatea politică - război, evenimente legate de război (de exemplu, luarea de captivi de război) și rata cu care conducătorii mayați au comandat noi monumente (monumentele au fost construite pentru a onora noi conducători, regali căsătoriile etc.). „Indicele de război” a arătat că rivalitatea cu statutul sporit, mutarea alianțelor strategice și mai multe bătălii tind să urmeze perioadele de secetă. Imaginea mare a arătat că întreaga traiectorie spre prăbușire a avut loc în timpul uscării lumii mayașilor. Concret, a existat o tendință de uscare între 660 și 1000 C.E. și o secetă extinsă între 1020 și 1100 C.E. [Istoric modificat de vremea cu 10 moduri ciudate]

"Vă puteți gândi la asta aproape ca o capcană. Timp de 200-300 de ani, au existat condiții care au promovat extinderea populației... [Apoi] vedeți o scădere treptată către secetă care a început să streseze sistemul complex", a spus Kennett. "Și de aici vin indici de război. Unele dintre cele mai remarcabile cantități de scriere ajung spre sfârșitul perioadei clasice... Societatea era deja în declin și a fost accentuată în continuare de o tendință de uscare treptată. Apoi, la sfârșit, au existat mai multe secete dramatice ".

Kennett și colegii săi își văd relevanța pentru studiul lor într-o secetă din secolul al XVI-lea care a avut loc în partea superioară a Yucatanului și au discutat acest lucru în lucrarea lor. „Conturile istorice leagă această secetă a secolului al XVI-lea de productivitatea agricolă redusă, foametea, boala, moartea și relocarea populației”, au scris ei.

"Unele estimări sugerează că dezastrul agricol legat de secetă a provocat aproape un milion de decese în Mexic în 1535 C.E." Cercetătorii susțin că lanțul de evenimente din Mexic oferă un analog istoric la evenimentele din Belize și din jurul său. Acesta va fi un domeniu pentru studiul viitor, a spus Kennett, împreună cu studii care pot arunca mai multă lumină asupra importanței descoperirilor stalagmitei din Belize pentru terenurile joase maya în general.

Kennett și colegii săi spun că schimbările climatice legate de prăbușirea maya ar fi putut fi determinate de migrația zonei de convergență intertropicală - o bandă largă de presiune joasă în apropierea ecuatorului - împreună cu schimbările în frecvența El Nino.

Peștera Yok Balum și orașul antic Uxbenka

Peștera Yok Balum și orașul antic Uxbenka

Concert de maestru

Se dovedește că rezolvarea unui mister vechi de 2.000 de ani poate lua eforturile concertate ale multor experți. Lucrarea Yok Balum, publicată în Ştiinţă în noiembrie 2012, a avut 18 autori. În total, au fost 25 de cercetători implicați, a spus Kennett, plus studenții lor, din nouă instituții.

Nu a fost întotdeauna ușor să coordonezi și să gestionezi munca, programările și agendele unei echipe mari și răspândite din punct de vedere geografic. Însă, clar, este faptul că există atât de mulți oameni de știință disponibili pentru a se baza pe datele Yok Balum și pe seturile de date anterioare.

„În regiunea Maya există o mulțime de oportunități de integrare a înregistrărilor”, spune Kennett. "Pentru că au existat un număr mare de proiecte arheologice pe termen lung în multe orașe Maya... există o mulțime de date pentru a începe."

Studiul lui Yok Balum și-a asumat o viață proprie, mai mulți cercetători luând investigația în direcții noi sau folosind datele pentru a-și informa propriile studii, spune Kennett. De exemplu, James Baldini de la Universitatea Durham din Anglia a încorporat datele în studiul său de cinci ani, Proiectul HURRICANE, care urmărește să construiască o imagine detaliată a uraganelor atlantice din ultimii 500 de ani, ca o modalitate de a ajuta la prezicerea viitoarei activități de uragan în propriul nostru climat în schimbare.

Iar în aprilie, Kennett a publicat o lucrare în Rapoarte științifice ale naturii care face legătura dintre calendarul Maya Long Count și calendarul european, bazat pe un studiu care utilizează date de carbon-14 ale grinzilor de ușă sculptate din lemn din orașul Maya Tikal din Guatemala.

Atunci și acum

Ziarele mainstream și blogosfera au luat act de studiul lui Kennett când Ştiinţă a publicat-o în noiembrie 2012. După cum vă puteți aminti, mayașii au fost în mintea oamenilor în acea perioadă; a fost greu să scăpăm de vorbele despre predicții - presupuse bazate pe calendarul Maya Long Count - că lumea ar experimenta o schimbare cataclismică pe 21 decembrie. Dar schimbările climatice sunt o sursă de anxietate mai îndelungată și este cel mai semnificativ că rezultatele cercetărilor lui Kennett păreau pentru a oferi paralele evidente cu propria noastră criză climatică.

„Există povești de precauție acolo”, a spus Kennett. "Maya nu suntem noi. Avem o situație mult mai complicată. Dacă cineva ar fi un negator al schimbărilor climatice, el ar spune: 'Maya sunt complet diferite, avem tehnologii pe care Maya nu le-ar fi putut imagina niciodată și ne putem adapta mai ușor. ' Și într-o anumită măsură, acest lucru este adevărat. Dar interacțiunea și articularea dintre procesele sociale și economice de la sol și procesele de mediu și climatice - privirea acestor relații este valoroasă.

"Ai avut oameni care trăiesc în regiunea Maya care trăiau zi de zi în contextul schimbării condițiilor climatice și încercau să ia decizii despre când și cât să plantezi. Acest lucru a fost dificil, deoarece condițiile climatice s-au schimbat la sfârșitul perioadei clasice Și asta a avut repercusiuni sociopolitice majore. "

Aceasta este lecția care este valoroasă pentru noi astăzi, spune el.

Nota editorului: Cercetătorii descriși în articolele din spatele Scenelor au fost susținuți de Fundația Națională de Știință, agenția federală însărcinată cu finanțarea cercetării și educației de bază pe toate domeniile științei și ingineriei. Orice opinii, concluzii și concluzii sau recomandări exprimate în acest material sunt cele ale autorului și nu reflectă în mod necesar opiniile Fundației Naționale a Științei. Vezi În spatele Arhivei Scenelor.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


„Tipărirea 4D” Face Structuri Schimbătoare De Forme
„Tipărirea 4D” Face Structuri Schimbătoare De Forme

În Fotografii: Priveliști Uimitoare Ale Parcului Național Grand Canyon
În Fotografii: Priveliști Uimitoare Ale Parcului Național Grand Canyon

Chiar Și Sodele Dietetice Sunt Legate De Un Risc Crescut De Moarte Timpurie
Chiar Și Sodele Dietetice Sunt Legate De Un Risc Crescut De Moarte Timpurie

În Fotografii: Descoperiri Arheologice La Hagia Sophia
În Fotografii: Descoperiri Arheologice La Hagia Sophia

Modificările Simple Pot Facilita Viața Sănătoasă
Modificările Simple Pot Facilita Viața Sănătoasă


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com