Majoritatea Fosilelor Antice Nu Au Viață, Sugerează Studiul

{h1}

Oamenii de știință se ceartă de ani buni despre structurile microscopice din roci vechi de 3,5 miliarde de ani: unii cred că sunt cele mai vechi vieți fosilizate încă găsite, în timp ce alții văd doar geologie. Un nou studiu spune că structurile nu sunt fosile până la urmă. Şicana

Structurile considerate cele mai vechi fosile cunoscute de microbi ar putea fi de fapt formațiuni minerale microscopice care nu sunt asociate cu viața, ceea ce sugerează că astrobiologii trebuie să fie atenți să numească obiecte extraterestre „viață” atunci când oamenii de știință au probleme să spună ce este sau a fost viu pe Pământ.

În urmă cu mai bine de 20 de ani, structurile microscopice descoperite în formarea Apex Chert de aproximativ 3,5 miliarde de ani în vestul Australiei au fost descrise drept cele mai vechi fosile microbiene. Aceste structuri au fost interpretate ca cianobacterii, cândva cunoscute sub denumirea de alge verzi albastre, încorporate într-o rocă încărcată cu silice formată într-un cadru marin superficial. Aceste structuri au fost toate detectate în felii de rocă grosime de doar 300 microni, sau aproximativ de trei ori mai mare decât diametrul unui păr uman.

Microfosilele Apex Chert s-au format în asociere cu fluidele fierbinți în apropierea unei structuri vulcanice.

Microfosilele Apex Chert s-au format în asociere cu fluidele fierbinți în apropierea unei structuri vulcanice.

Cu toate acestea, interpretarea structurilor a fost întotdeauna controversată și este încă dezbătută la cald între oamenii de știință care caută cele mai timpurii dovezi ale Pământului pentru viață. Eșantioanele de pe site au arătat structuri de ramificare despre care unii cercetători au spus că sunt incompatibile cu viața, în timp ce alții au respins astfel de ramificări ca artefacte din software-ul foto

Analiza structurilor în sine a sugerat să fie bazate pe carbon și, prin urmare, asociate cu chimia organică a vieții, dar unii au susținut că sunt un tip de carbon cunoscut sub numele de grafit, în timp ce alții au spus că sunt kerogen, un amestec de compuși organici. [5 Revendicări îndrăznețe ale vieții străine]

Acum, geospectroscopistul Universității din Kansas, Craig Marshall și colegii săi au aruncat o altă privire asupra structurilor Apex Chert și au stabilit că s-ar putea să nu fie bazate pe carbon până la urmă. În schimb, par a fi doar o serie de fracturi umplute cu cristale.

„Este unul dintre acele momente amuzante din știință când ieși să faci un lucru și îți revine complet 180”, a spus Marshall.

Cele mai vechi fosile ale Pământului

Oamenii de știință au colectat 130 de kilograme (60 de kilograme) de probe de pe site-ul inițial și au făcut felii foarte subțiri de 30 până la 300 de microni.

„Ne-a interesat să dezvoltăm noi metode de a privi microfosilele antice și astfel am fost atrași de Apex Chert, deoarece aceste microfosile putative sunt atât de iconice”, a explicat Marshall. „Cu toate acestea, când am început să lucrăm la stânci, am descoperit că lucrurile erau ceva mai complexe decât am crezut că vor fi”.

Cristale de cuarț care cresc din hematite.

Cristale de cuarț care cresc din hematite.

În felii mai groase, au văzut trăsături de culoare roșiatică asemănătoare cu microfosilele descrise anterior. Cu toate acestea, în feliile mai subțiri, aceste structuri păreau a fi mai puțin ca microbii și mai mult ca fracturile. Aceste fisuri par a fi umplute cu un mineral ușor care posedă o textură asemănătoare blocului, precum și cu un mineral întunecat care a venit în plăci subțiri. Analizele ulterioare sugerează că materialul mai ușor a fost cuartul, iar materia mai întunecată a fost hematit bogat în fier.

Marshall și colegii săi observă că ar putea privi structuri diferite decât studiile anterioare, ceea ce ar putea explica de ce rezultatele analizelor chimice diferă. Cu toate acestea, Marshall a sugerat că ar putea exista și o serie de alte explicații - de exemplu, investigațiile anterioare ar fi putut analiza greșit materialele bogate în carbon de pe suprafața structurilor și au ajuns la concluzia că „microfosilele” în sine sunt carbonace. De asemenea, în metodele analitice pe care le-au folosit cercetătorii, semnătura pentru hematit este foarte similară cu cea a carbonului.

„A fost o lecție în a crede în datele despre ceea ce este„ cunoscut ”despre aceste microstructuri”, a spus Marshall.

"Aceste rezultate explică conundrul culorii palide a microstructurilor - dacă ar fi cu adevărat organice, nu ar trebui să fie palide în astfel de roci metamorfozate", a spus geobiologul Roger Buick de la Universitatea din Washington, care nu a luat parte la această cercetare.. Buick studiază eonul arhean, care a durat de la 3,8 miliarde până la 2,5 miliarde de ani în urmă și cuprinde perioada când viața a apărut pentru prima dată pe Pământ. „Cea mai importantă implicație a acestora este aceea că, practic, sigilează cazul care se construiește de mulți ani că aceste microstructuri nu sunt microfosile antice ale cianobacteriei”. [7 Teorii despre originea vieții]

"Încă merită să căutați microfosilele arheane și, în special, microfosilele cianobacteriene, pentru că există alte linii independente de dovezi că fotosinteza oxigenă și, prin urmare, cianobacteriile au evoluat pentru prima dată în timpul eonului arhean", a adăugat Buick. „Cu toate acestea, penuria de roci bine conservate de o asemenea vechime va face sarcina foarte dificilă”.

Cianobacteriile au evoluat cu cel puțin 2,4 miliarde de ani în urmă, dar morfologia lor seamănă cu structurile mult mai vechi găsite în Apex Chert în vârstă de 3,5 miliarde de ani.

Cianobacteriile au evoluat cu cel puțin 2,4 miliarde de ani în urmă, dar morfologia lor seamănă cu structurile mult mai vechi găsite în Apex Chert, în vârstă de 3,5 miliarde de ani.

Cea mai timpurie viață a Pământului

Paleobiologul J. William Schopf de la Universitatea din California, Los Angeles, care a interpretat inițial structurile Apex Chert ca fiind fosile asemănătoare cianobacteriilor, a remarcat că el și un coleg au pregătit un răspuns la acest nou studiu, dar nu va fi disponibil pentru câteva săptămâni.

Dacă noul studiu este adevărat, concluziile sunt importante nu numai când vine vorba de evaluarea dovezilor de viață în rocile antice de pe Pământ, dar au ramificații pentru prospectarea astrobiologică în altă parte a universului.

"Dacă este într-adevăr atât de greu de găsit dovezi convingătoare pentru viața pe Pământul timpuriu, atunci când știm că există viață pe Pământ acum, atunci devine clar că trebuie să fim extra prudenți pentru a interpreta datele colectate pe Marte", a spus paleobiogeochemistul Alison Olcott Marshall la Universitatea din Kansas, co-autor al noului studiu.

Oamenii de știință și-au detaliat rezultatele online pe 20 februarie în revista Nature Geoscience.

Această poveste a fost oferită revistei WordsSideKick.com de revista Astrobiology.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Noi Vânturi Hidrotermale Din Adâncurile Descoperite În Mijlocul Atlanticului
Noi Vânturi Hidrotermale Din Adâncurile Descoperite În Mijlocul Atlanticului

Flotabilitatea Asemănătoare Balonului Magma Conduce La Super-Erupții
Flotabilitatea Asemănătoare Balonului Magma Conduce La Super-Erupții

Ați Putea Deveni Un Dictator?
Ați Putea Deveni Un Dictator?

Parcul Bolivian A Fost Declarat Unul Dintre Cele Mai Diverse Locuri De Pe Pământ
Parcul Bolivian A Fost Declarat Unul Dintre Cele Mai Diverse Locuri De Pe Pământ

Ai O Idee Pentru O Invenție... Acum Ce?
Ai O Idee Pentru O Invenție... Acum Ce?


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com