Din Gura Calului: Dinții Dezvălui Evoluția

{h1}

Uzura pe dinții cailor fosili dezvăluie modul în care dieta lor s-a schimbat odată cu schimbarea climatului din america de nord antică.

O echipă de paleodentiști de acest fel a examinat dinții de cal fosilizați până acum 55,5 milioane de ani și a găsit o cronologie a schimbării caracteristicilor dinților care se potrivește cu recordul climatic.

Climatul în schimbare a fost responsabil pentru schimbările majore în timpul dietelor cailor, care se reflectau în dinții lor. Cercetătorii au putut urmări schimbarea cailor de la consumul de fructe la pășunatul pe iarbă, ca răspuns la mediul în care se schimbă în America de Nord.

Studiile anterioare au folosit analize chimice ale dinților și uzurii microscopice pentru a înțelege ce mâncau animalele, dar pentru că aceste abordări necesită o muncă atât de grea, studiile au fost limitate la câteva exemplare la un moment dat, potrivit cercetătorului principal Matthew Mihlbachler, profesor asistent de anatomie la New York College of Osteopathic Medicine.

Cu o nouă abordare numită mesowear, care se bazează pe forma dinților, în special în claritatea cuspilor molarilor, oamenii de știință au putut să adune o dimensiune a eșantionului mult mai mare. Claritatea cuspilor este determinată de dietă.

„Am analizat modelele de uzură pe dinții de cal folosind mesowear de-a lungul întregii istorii, de la 55 de milioane de ani în urmă în America de Nord până la dispariția de la sfârșitul ultimei epoci de gheață”, a spus el.

Istoria cailor

Caii au evoluat inițial în America de Nord, dar au murit în mod misterios aici acum aproximativ 10.000 de ani. Dar nu înainte de a se răspândi pe alte continente. Caii s-au întors în America cu exploratori și coloniști europeni.

Primii cai din America de Nord au apărut în urmă cu aproximativ 55,5 milioane de ani. Erau animale mici, de dimensiuni de vulpe, cu patru degete și cu dinți cu coroană joasă. Ei locuiau într-un mediu cald, umed, împădurit, iar uzura de pe crupele lor rotunjite se potrivește cu cele ale mâncătorilor de fructe, a spus Mihlbachler.

În urmă cu aproximativ 33 de milioane de ani, dinții cailor s-au schimbat vizibil, cuspele unui mâncător de fructe fiind înlocuite de punctele mai ascuțite asociate cu o dietă a frunzelor. Până în acest moment, pădurile pluviale dispăruseră, iar clima trecea printr-o vraja răcoroasă.

"Semnalul pe care îl primim în schimbarea dietei cailor este foarte în concordanță cu ceea ce înțelegem despre modul în care se schimbă climatul", a spus Mihlbachler.

În urmă cu aproximativ 18 milioane de ani, dinții unor cai antici, cei mai strâns legați de caii moderni, s-au schimbat semnificativ. Suprafața molarilor lor a devenit mai complexă și mai potrivită pentru mestecarea plantelor dure, în special a ierburilor, care conțin particule de silice care pot purta dinții. De asemenea, dinții au început să crească mai înalți. [Misterul forței dinților crăpate]

Aceste schimbări par a fi legate de răspândirea pajiștilor, ceea ce a determinat unii cai să adauge iarbă la dietele lor.

„Schimbările dinților sunt doar ușor în spatele mediului și a tendințelor alimentare, ceea ce este foarte în concordanță cu ipoteza adaptării”, a spus Mihlbachler.

După aceasta, înălțimea dinților a continuat să crească, probabil ca răspuns la condițiile climatice mai dure, în special mai reci, și la răspândirea continuă a pajiștilor. Caii cu diete mai puțin abrazive și frunze au rămas în imagine o perioadă, apoi au dispărut în urmă cu aproximativ 10 milioane de ani.

Dietele intermediare au dispărut ulterior, iar dietele extrem de abrazive, ierboase ale cailor moderni au fost norma pentru ultimii 4 milioane până la 5 milioane de ani, aproximativ perioada în care a existat calul modern.

"Cu siguranță, au fost frunze și copaci în toată această perioadă de timp, de la 55 de milioane de ani în urmă până la dispariție. Ceea ce nu știm este de ce caii au părăsit acele nișe", a spus Mihlbachler.

Puteți urma WordsSideKick.com senior scriitorul Wynne Parry pe Twitter @Wynne_Parry.





RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com