Pielea Fosilizată Dezvăluie Mișcările Sharklike Ale Predatorului Antic

{h1}

Animalele dispărute își ascund bine secretele, dar o fosilă excepțional de bine conservată a unei reptile acvatice, cu urme de țesuturi moi prezente, oferă oamenilor de știință o nouă fereastră în comportamentul acestor înotători vechi.

Cu mai mult de 80 de milioane de ani în urmă, o reptilă uriașă, numită mosasaur, a alunecat cu grație prin apă cu ajutorul unor solzi minusculi care își acoperă pielea dură și o coadă puternică pentru a-și încărca, sugerează rămășițele de țesut moale ale unei astfel de fiare acvatice.

Bucățile fosilizate de piele de mosasaur, descoperite în Kansas în anii '50, dar care nu au fost analizate în detaliu până acum, oferă cercetătorilor o vedere asupra pielii de șopârlă străveche, din interior și din exterior. Au descoperit că pielea animalului marin a fost întinsă în jurul capătului superior al corpului său, ceea ce i-ar fi restricționat mișcarea de înot la jumătatea inferioară, au descoperit.

"Ne-am gândit anterior că înotau ca șerpi, că foloseau cea mai mare parte a corpului lor pentru a face aceste valuri ondulate", a declarat pentru WordsSideKick.com cercetătorul de studiu Johan Lindgren, de la Universitatea Lund din Suedia, „Ceea ce vedem este că împing treptat partea folosit la înot până în spate. " [T-Rex of the Seas: A Mosasaur Gallery]

Mosasaurs în mișcare

Acesta este un schelet al mosasaurului Ectenosaurus. Bara de scară stângă: aproximativ 4 cm (10 cm).

Acesta este un schelet al mosasaurului Ectenosaurus. Bara de scară stângă: aproximativ 4 cm (10 cm).

Mosasaurii includ un grup de reptile de înot care s-au gândit că au evoluat dintr-o rudă străveche a șopârlei monitor, care a părăsit țara și s-a întors la mare în perioada Cretaceului timpuriu. Apoi, cu mai bine de 90 de milioane de ani în urmă, mosasaurii au evoluat rapid la viața în apă și au devenit curând un prădător de vârf în toate mările lumii. Au murit cu dinozaurii în urmă cu aproximativ 65 de milioane de ani.

În eșantioanele de piele fosilizate, cercetătorii pot vedea nu numai solzii animalului, dar și amprente ale fibrelor proteice care au format pielea sa. Au văzut că de multe ori aceste fibre se încrucișau, sugerând că cel puțin această jumătate din față a corpului mosasaurului era rigidă.

În loc să curgă prin apă, precum șerpii de apă de astăzi, mișcându-și vertebrele dintr-o parte în alta, această piele dură și dură indică faptul că mosasaurul și-a folosit coada pentru a se propulsa înainte. Ca atare, animalul s-ar fi mișcat mai mult ca rechinii și balenele moderne decât șerpii.

"Ei [mosasaurii] au fost reconstituiți timp de 200 de ani ca fiind aceste creaturi serpentine", a spus Lindgren. „O apariție de dovezi, inclusiv lucrurile pe care le-am găsit, indică faptul că acestea au suferit același tip de evoluție ca și balenele și au devenit eficientizate”.

Pielea fosilizată

Scala de mosasaur fosilizată, care prezintă creste. Bara de scară este mai mică de 2 milimetri

Scala de mosasaur fosilizată, care prezintă creste. Bara de scară este mai mică de 2 milimetri

Ca grup, mosasaurii variau de la puțin peste 3 metri (15 metri) la aproape 50 de metri (15 metri) lungime. Pielea fosilizată și scheletul dezgropat în Kansas în 1953 aparțineau unui mosasaur - Ectenosaurus clidastoindes - întinzând aproximativ 5 metri (5 metri) lungime, deși doar jumătatea frontală a corpului său a fost descoperită. Este un specimen relativ primitiv și este estimat să aibă aproximativ 85 de milioane de ani.

Fosilele sugerează că cântarul mosasaurului era mai mic de o zecime de centimetru lungime (doar câțiva milimetri). Aceste solzi aveau formă ovală și aveau o creastă de-a lungul mijlocului pentru a-i ajuta să se blocheze împreună, să canalizeze apa și, de asemenea, să ofere o zonă pentru ca pielea să se atașeze dedesubt.

"Puteți vedea cântarul atât din exterior, cât și din interior. Acesta este un prim. Pe interior au structuri speciale de susținere care... se ancorează la țesutul moale și oferă o acoperire mai eficientă", a spus Lindgren. „Cantarul are o creastă pe fiecare scară care ajută la canalizarea apei și oferă un strat subțire, azi vedeți același lucru și la rechini”.

Studiul a fost publicat astăzi (16 noiembrie) în revista PLoS ONE.

Puteți să urmăriți scriitoarea personalului WordsSideKick.com Jennifer Welsh pe Twitter @microbelover. Urmați WordsSideKick.com pentru cele mai recente știri științifice și descoperiri pe Twitter @wordssidekick și pe Facebook.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Cartea De Apel: Meerkats-Urile Pot Identifica Pe Altul Doar Prin Voce
Cartea De Apel: Meerkats-Urile Pot Identifica Pe Altul Doar Prin Voce

Cum Se Folosește Creaturi Acvatice În Sapă De Copac?
Cum Se Folosește Creaturi Acvatice În Sapă De Copac?

În Imagini: Cutremur Și Tsunami Din Japonia
În Imagini: Cutremur Și Tsunami Din Japonia

De Ce Și Cum Titanic Sank (Infografic)
De Ce Și Cum Titanic Sank (Infografic)

Structura Monumentală Misterioasă Găsită La Petra Antică
Structura Monumentală Misterioasă Găsită La Petra Antică


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com