Crocodilul Antic Purta Scut Pe Capul Său

{h1}

Un crocodil vechi care a trăit în epoca dinozaurilor a purtat un scut pe cap, pe care l-a folosit probabil pentru afișare.

Un crocodil preistoric uriaș a purtat cândva un scut pe cap, un ornament care nu a mai fost văzut niciodată pe aceste reptile care ar fi putut fi folosite pentru a intimida dușmanii și a atrage colegii, spun cercetătorii.

"Shieldcroc" este cel mai timpuriu strămoș al crocodililor noștri moderni care se găsesc în Africa ", a declarat cercetătorul Casey Holliday, un paleontolog vertebrat și biolog evolutiv la Universitatea Missouri din Columbia. „Alături de alte descoperiri, descoperim că strămoșii crocodililor sunt cu mult mai diversi decât oamenii de știință și-au dat seama anterior”.

Shieldcroc a fost identificat dintr-o bucată de craniu fosilă găsită în deșerturile din sud-estul Marocului. Fosila a avut loc în Muzeul Regal Ontario timp de câțiva ani până când Holliday a dat peste ea într-un sertar. Creatura dispărută a trăit cu aproximativ 95 de milioane de ani în urmă, în ceea ce este cunoscut popular sub numele de Epoca dinozaurilor, când zona a fost populată în mare parte de lagune cu apă dulce cu păduri luxuriante.

Numele științific al reptilei este Aegisuchus witmeriegidă fiind grec pentru scut, suchusfiind grec pentru crocodil și witmeri în onoarea anatomistului și paleontologului Lawrence Witmer. Cercetătorii cred că reptila aparține unui grup de frați ai strămoșilor crocodilienilor moderni.

Analizând scufundările și umflăturile pe care vasele de sânge le-au lăsat pe oase, cercetătorii au stabilit că crocodilianul ar fi posedat o structură circulară deasupra capului, asemănătoare cu un scut, lucru văzut niciodată la un crocodilian. Este posibil ca acest scut să fi fost folosit pentru a controla temperatura din capul animalului, circulând sânge pe o suprafață largă în apropierea aerului sau pentru afișarea către potențialii prieteni și dușmani.

„Aligatorii și crocodilii din ziua de azi își folosesc capul pentru a se arăta către colegii sau intrusii pe teritoriul lor în câteva moduri diferite”, a spus Holliday pentru WordsSideKick.com. "Aligatorii își pun adesea capul în aer pentru a arăta profilele craniilor lor. Crocodilii, pe de altă parte, își îndreaptă capul spre intrusi sau colegi într-un mod care arată coarne mici pe spatele craniilor. Nu știu ce ar fi putut face Shieldcroc, dar există precedente pentru afișele de cap cu rudele lor vii. " [Top 10 animale mai moarte]

Shieldcroc avea un craniu mai plat decât alte specii de crocodilieni cunoscuți. Este posibil ca această planeitate să fi făcut capul lui Shieldcroc prea flămân pentru a lupta dinozaurii. În schimb, cercetătorii sugerează că, cu fălcile subțiri, reptila veche a prins pește.

„Credem că Shieldcroc ar fi putut folosi fața lungă ca o capcană de pește”, a spus cercetătorul Nick Gardner de la Universitatea Marshall. "Este posibil să stea în așteptare până când un pește neașteptat a înotat în fața ei. Atunci, dacă era suficient de aproape, Shieldcroc a deschis pur și simplu gura și a mâncat peștele fără o luptă, eliminând nevoia de fălci puternice."

Oasele sugerează că capul lui Shieldcroc nu a fost numai plat, ci și lung, la o lungime de cinci metri (1,5 metri). Reptila avea o lungime totală de 30 de metri (9 metri).

„Oamenii de știință estimează adesea mărimea corpului crocodilienilor în funcție de mărimea craniului”, a spus Gardner. "Cu toate acestea, estimarea dimensiunii corpului Shieldcroc a fost dificilă, din cauza dimensiunii enorme a craniului, comparativ cu alți crocodilieni. Pentru a face o estimare a mărimii, am comparat mai multe caracteristici ale osului cu multe specii diferite."

Aceste descoperiri ajută să arate cât de diferiți au fost odată crocodilienii.

„Deseori, crocodilienii sunt denumiți fosile vii care nu s-au schimbat prea mult în milioane de ani, dar din ce în ce mai mult, descoperim că erau un grup incredibil de divers de animale care umpleau fiecare nișă posibilă în afară de zbor”, a spus Holliday..

Oamenii de știință au detaliat rezultatele lor online 31 ianuarie în revista PLoS ONE.

Urmați WordsSideKick.com pentru cele mai recente știri științifice și descoperiri pe Twitter @wordssidekick și pe Facebook.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Liliecii Folosesc Blocarea Semnalului Pentru A Scoate Din Concurenți
Liliecii Folosesc Blocarea Semnalului Pentru A Scoate Din Concurenți

Patru Săptămâni Însărcinate: La Ce Să Te Aștepți
Patru Săptămâni Însărcinate: La Ce Să Te Aștepți

Învierea: O Istorie A Miturilor
Învierea: O Istorie A Miturilor

Ratele De Autism Sunt Mult Mai Mari La Copiii Cu Mame Mai În Vârstă
Ratele De Autism Sunt Mult Mai Mari La Copiii Cu Mame Mai În Vârstă

Vampiri Energetici: Trageți Mufa De Pe Aparatul Electronic Inactiv (Op-Ed)
Vampiri Energetici: Trageți Mufa De Pe Aparatul Electronic Inactiv (Op-Ed)


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com