Fosile Vechi De 700 De Milioane De Ani: Cea Mai Veche Creatură Blindată?

{h1}

Fosilele de creaturi minuscule acoperite în plăci cu coloane vertebrale asemănătoare cu dinții și care trăiesc acum sute de milioane de ani pot reprezenta cele mai vechi dovezi ale unui organism care creează un astfel de înveliș mineral, văzut astăzi la melci.

Fosilii de creaturi minuscule care trăiau cu sute de milioane de ani în urmă pot reprezenta cel mai vechi exemplu de organism cu acoperire minerală proprie, cum este astăzi văzut pe melci. Fosilele indică faptul că microorganismele simple au fost acoperite în plăci cu coloane vertebrale asemănătoare dinților - o caracteristică evolutivă care încurcă oamenii de știință.

Fosilele, descoperite în vara anului 2007, deși nu au fost examinate complet până acum, sunt detaliate în această săptămână în revista Geology. [Imaginea creaturii spinoase]

Descoperirea a implicat ciocane de piatră și o pușcă: Phoebe Cohen, cercetător postdoctoral în departamentul MIT pentru științele pământului, atmosferică și planetară, și Francis Macdonald, profesor asistent de geologie la Universitatea Harvard, au înființat tabăra într-un lanț muntos îndepărtat de-a lungul Alaska -Canada graniță pentru a examina stânca de acolo. Macdonald a trebuit să tragă pușca pentru a speria un urs grizzly o dată în timpul șederii lor de două săptămâni pe șantier, care era accesibilă numai prin elicopter.

După ce au dat afară din munți, a spus duo-ul, au dus roci în laborator și au descoperit fosile incredibil de bine conservate, asemănătoare cu plăci minuscule de scut.

Creaturi spinoase în 3-D

Animalele placate - acum identificate ca aparținând Characodictyon gen - a trăit cândva între 717 milioane și 812 milioane de ani în urmă, perioadă în care organismele unicelulare au prosperat chiar înainte de primul eveniment „Pământul bulgării de zăpadă”, când planeta s-a scufundat într-o înghețare adâncă și a devenit acoperită în vaste foi de gheață. Cohen bănuiește că înghețul profund a ucis aceste microorganisme spinoase. (Pe partea flip, cel puțin un studiu recent sugerează că înghețarea profundă a stimulat apariția vieții complexe.)

Cu ajutorul microscopiei electronice de scanare, Cohen și Macdonald, împreună cu colaboratorii de la UCLA, au creat imagini 3-D ale fosilelor. Imaginile dezvăluiau că animalul era acoperit în farfurii, fiecare cu aproximativ 20 de microni (o cincime din lățimea unui păr uman) și dispuse într-un model de fagure, cu spine asemănătoare cu dinții care se desprind și se ridica perimetrul.

Plăcile au fost aranjate într-un model de fagure (prezentat aici); Analiza razelor X a relevat că zăbrele este formată din carbon organic (roșu), calciu (violet) și fosfor (verde).

Plăcile au fost aranjate într-un model de fagure (prezentat aici); Analiza razelor X a relevat că zăbrele este formată din carbon organic (roșu), calciu (violet) și fosfor (verde).

Plăcile aveau modele similare celor din coccolitoforii din zilele noastre - alge sferice, unicelulare, care se găsesc în înfloriri enorme în întregul ocean. Aceste alge își produc plăcile mineralizate în vacuole (saci care joacă un rol în digestia și eliberarea deșeurilor) și în cele din urmă extrudează plăcile la suprafață pentru a forma acoperiri de protecție.
Cercetătorii consideră că organismele recent descoperite ar putea să-și fi format straturile spinoase în mod similar. [25 fiare străvechi uimitoare]

Folosit ca plute?

Exact de ce un proces atât de complex a evoluat într-un organism atât de simplu este încă un mister.

„Este nevoie de mult efort, energie și biomasă pură pentru a le crea”, a spus Cohen despre plăci într-un comunicat.

Poate, cercetătorii speculează, coloanele vertebrale și plăcile au ajutat micile organisme să rămână la suprafață. Astăzi coccolitoforii rezidă în zona fotică a oceanului, care se extinde de la suprafață până chiar deasupra adâncimii la care lumina nu mai poate ajunge. Și menținerea unui „punct dulce” în această zonă permite ca astfel de plancton să crească și să prospere - un avantaj al omologilor lor antici s-ar fi putut dezvolta, spun cercetătorii.
Este posibil ca plăcile să fi servit ca armuri, descurajând alte creaturi care căutau o ucidere ușoară.

„Este o posibilitate bună ca aceste plăci fosile să funcționeze în apărarea împotriva prădătorilor”, a spus Susannah Porter, profesor asociat de științe geologice la Universitatea California din Santa Barbara, care nu a fost implicată în cercetare. „Acest lucru ar fi semnificativ dacă este adevărat, pentru că ar fi unele dintre cele mai vechi dovezi pentru pânzele complexe de alimente care constau nu numai din producători primari... ci și din organismele care pradă activ asupra altor organisme vii."
Cohen speră că rezultatele vor stimula mai mulți cercetători să examineze rocile din aceeași perioadă de timp din întreaga lume pentru semne similare ale vieții complexe timpurii.

Urmați WordsSideKick.com pentru cele mai recente știri științifice și descoperiri pe Twitter @wordssidekick și pe Facebook.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Cum Beneficiază Un Incendiu Forestier Pentru Lucrurile Vii?
Cum Beneficiază Un Incendiu Forestier Pentru Lucrurile Vii?

În Cele Din Urmă, Mâncarea De Sănătate Aromată Cu Bacon A Ajuns
În Cele Din Urmă, Mâncarea De Sănătate Aromată Cu Bacon A Ajuns

3 Mituri De Nutriție Comună Risipite
3 Mituri De Nutriție Comună Risipite

Unghiile De 30 De Picioare: Știința Curioasă A Celor Mai Lungi Unghii Din Lume
Unghiile De 30 De Picioare: Știința Curioasă A Celor Mai Lungi Unghii Din Lume

Monștri, Fantome Și Zei: De Ce Credem
Monștri, Fantome Și Zei: De Ce Credem


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com