Fosile Vechi De 2,5 Miliarde De Ani Predează Oxigenul Pământului

{h1}

Fosilele de bacterii recent descoperite pot fi o formă de viață care a prosperat pe sulf înainte ca atmosfera pământului să dețină mult oxigen.

Fosilii din ceea ce poate fi cea mai veche bacterie consumătoare de sulf au fost descoperite în rocile care datează de 2,52 miliarde de ani.

Fosilele nu reprezintă cea mai veche viață de pe Pământ prin nicio întindere - există fosile de microbi care au cel puțin un miliard de ani mai vechi - dar sunt cele mai vechi de acest tip. De asemenea, ele ilustrează o fază misterioasă a istoriei geologice, când aproape că nu existau oxigen în aer și fotosinteză - procesul care ar oxigena în cele din urmă atmosfera - tocmai a evoluat, a spus liderul studiului Andrew Czaja, geolog la Universitatea din Cincinnati.

În loc să folosească oxigenul pentru a supraviețui, aceste bacterii ar fi transformat sulfura de hidrogen în sulfat (forma oxidată a sulfului), folosind energia din acea reacție chimică pentru a crește, a spus Czaja.

"Există încă multe despre care nu știm despre istoria timpurie a Pământului", pur și simplu pentru că puține roci care conțin fosile încă mai supraviețuiesc din acea perioadă, a spus Czaja WordsSideKick.com. Și totuși, epoca între 3,5 miliarde și 2,5 miliarde de ani în urmă a fost crucială pentru viața de pe planetă.

„Totul a evoluat; toate aceste metabolizări bacteriene diferite au evoluat”, a spus Czaja. [7 Teorii sălbatice despre originea vieții]

Scufundare profundă

Însă, până în prezent, cea mai mare parte a ceea ce cercetătorii știau despre acest eon, numit Archean, s-a bazat pe o mână de fosile din medii cu apă superficială. Czaja și colegii săi au vrut să știe ce s-ar fi putut pândi în părțile mult mai adânci ale mării. Au vânat fosile în două zone ale provinciei din nordul Capului Africii de Sud, căutând semne ale vieții străvechi în Formația Gamohaan. Czaja a spus că o secțiune de rocă numită chert negru din această formațiune a fost formată din sedimente în oceanul profund, probabil la cel puțin 100 de metri în jos.

"Este doar unul din câteva locuri în care poți merge" pentru a găsi roci atât de vechi, a spus Czaja.

Cercetătorii au colectat probe și le-au adus în laborator, unde le-au tăiat în secțiuni subțiri, asemănătoare cu vitralii, care ar putea fi examinate la un microscop ușor. Imediat după ce a privit secțiunea, Czaja a observat structuri eliptice, încrețite ca niște bile de plajă parțial dezumflate, înglobate în chert.

„De îndată ce i-am văzut în stâncă, m-am gândit:„ Asta arată biologic ”, a spus el.

O analiză geochimică a relevat faptul că structurile erau realizate din carbon organic, un semn distinctiv al vieții fosilizate. Dar celulele aveau un diametru de aproximativ 100 până la 200 microni, prea mari pentru a fi cianobacteria, tipul de bacterii din ocean care folosesc fotosinteza pentru a supraviețui. (Un micron are o milionime de metru; un păr uman are un diametru de aproximativ 50 de microni.) Czaja a considerat că celulele ar putea fi plancton eucariot sau plancton cu pereți celulari, dar bacteriile nu aveau structuri moleculare văzute la suprafață. a acestor organisme. Czaja a constatat că ceea ce s-au asemănat cel mai mult au fost bacteriile oxidante cu sulf care trăiesc în sedimentele oceanice adânci.

Un ecosistem pre-oxigen

Au fost găsite și alte mâncatoare de sulf antice, a spus Czaja, dar erau cu câteva sute de milioane de ani mai tineri și aveau forma de filamente stringente. Aceasta a fost prima dovadă a oxidanților cu sulf în formă sferică, a spus el.

Dacă identificarea este corectă, micile sfere netezite ar putea completa un gol ecologic, a spus Czaja. Chimia rocilor din această perioadă a sugerat că, pentru cel puțin 3,5 miliarde de ani de istorie, au existat pe Pământ organisme care reduc sulfatul în hidrogen sulfurat. Aceste bacterii transformă sulfatul în hidrogen sulfurat pentru a capta și valorifica energia din reacție.

Însă în atmosferă existau foarte puțin oxigen pentru a crea sulf oxidat înainte de aproximativ 2,3 miliarde de ani în urmă, când organismele fotosintetice au modificat permanent atmosfera cu emisiile lor de oxigen. Oxizorii de sulf recent descoperiți ar putea fi o sursă de sulf oxidat care reduce sulfații din epoca necesară pentru combustibil, a spus Czaja.

„Aceste organisme pe care le-am descoperit ar putea ajuta la închiderea acestei bucle prin faptul că sunt organismele care iau sulf redus și îl convertesc în sulf oxidat”, a spus el.

În sedimentele oceanice adânci din zilele noastre, bacteriile fac exact asta, a adăugat el: bacteriile oxidante cu sul trăiesc adesea chiar deasupra bacteriilor care reduc sulful din sedimente, iar cele două se reciclează reciproc.

Czaja și colegii săi intenționează să analizeze în continuare chimia fosilelor pentru a afla mai multe despre metabolismul lor.

"Vreau să mă întorc în Africa de Sud și să încerc să caut mai multe", a spus Czaja.

Cercetătorii au raportat concluziile lor în numărul din decembrie al revistei Geology.

Articolul original despre știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Skinny 'Shrew' Este Cel Mai Vechi Adevărat Mamifer
Skinny 'Shrew' Este Cel Mai Vechi Adevărat Mamifer

De Ce Este Atât De Freakin 'Rece: Iată Știința
De Ce Este Atât De Freakin 'Rece: Iată Știința

Einstein Și Incredibilul Hulk Au Acum Propriile Lor Constelații (Dar Nu Le Vei Vedea Niciodată)
Einstein Și Incredibilul Hulk Au Acum Propriile Lor Constelații (Dar Nu Le Vei Vedea Niciodată)

Fapte Zebra
Fapte Zebra

Normal Sau Nu? Cum Pot Bea Cafea O Tulburare Mintală
Normal Sau Nu? Cum Pot Bea Cafea O Tulburare Mintală


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com