Când Sosesc Urșii Pentru Furnicari, O Plantă Nativă Prosperă

{h1}

Când urșii negri atacă cuiburile de furnici într-o pajiște de munte stâncoase, ei ajută o plantă autohtonă, ca iepurele, să crească mai bine și să producă mai multe semințe.

Biologul Josh Grinath a profitat de o rară șansă de a studia un ecosistem de sus până jos, când un urs negru a străbătut parcela de cercetare a pajiștilor Rocky Mountain, aruncând furnicile și trântind echipament.

Grinath, un cercetător la Universitatea de Stat din Florida, a analizat deja relația codependentă dintre furnici și vânători de arbori, care sunt insecte minuscule care sărăcească sucul dulce de miere. Furnicile îndepărtează prădătorii care mănâncă arborele de copaci și, în schimb, se prăpădesc de miezul. Călăreții care suge pușcă mestecă pe peria de iepure galbenă, o plantă autohtonă care ascunde, de asemenea, grupa de salvie și oferă furaje pentru căprioare și elan. Cercetările anterioare ale lui Grinath în pajiște au arătat că iepurașul de iepure produce mai puține semințe și se luptă să crească ori de câte ori furnicile și arboricultorii sunt prezenți pe plante.

Când a apărut ursul flămând, făcând ravagii în cuiburile de furnici pentru o gustare bogată în proteine, Grinath a decis să urmărească efectele în cascadă ale acestui prădător de vârf. „Când te uiți la un ecosistem real, nu este vorba doar de interacțiuni prădător-pradă”, a spus Grinath pentru WordsSideKick.com. „Există multe tipuri diferite de interacțiuni și toate se influențează reciproc”. [Galerie: Imagini ale insectelor din afara lumii]

În cazul în care ursul negru a răsturnat cuiburi de furnică, peria de iepure din apropiere a crescut mai bine și a produs mai multe semințe, a raportat Grinath și colegii săi în numărul din februarie 2015 al revistei Ecology Letters. O capcană a camerei a confirmat că urșii sunt vinovații, a spus Grinath. În patru ani, urșii au atacat 26 până la 86 la sută din cele 35 de cuiburi de furnici în parcelă de cercetare a pajiștilor de la Laboratorul biologic Rocky Mountain, lângă Almont, Colorado, a raportat studiul.

O capcană de cameră prinde un urs negru care atacă un cuib de furnici.

O capcană de cameră prinde un urs negru care atacă un cuib de furnici.

Cercetătorii au testat în continuare efectele cu experimente controlate în anii care au urmat sosirii ursului. De exemplu, au îndepărtat complet prădătorii de insecte, astfel încât populația de arbori a prosperat, iar pe alte plante au împrăștiat prădători de arbori, cum ar fi gândacii doamne, pentru a decima insectele. În cele din urmă, plantele cu cei mai mulți prădători au răspuns cu cea mai mare creștere, imitând efectele unui urs care îndepărtează furnicile de protecție.

„Cred că furnicile sunt cele mai interesante specii din acest lanț de specii cu care am interacționat”, a spus Grinath. "Deoarece urșii vizează această specie extrem de conectată, ei au potențialul de a influența toate organismele din această pajiște."

Furnicile sug mierea emisă de arboristi, prezentate aici pe iepure.

Furnicile sug mierea emisă de arboristi, prezentate aici pe iepure.

Urșii negri, peria de iepure, furnicile și arborii de arbori au o gamă largă de-a lungul Munților Stâncoși, astfel încât speciile pot traversa poteci în multe locuri din Vest, a spus Grinath.

Pentru Grinath, rezultatele evidențiază numeroasele roluri importante pe care prădătorii de vârf le îndeplinesc în ecosisteme. "Cercetările mele arată că există mai multe modalități prin care prădătorii pot influența plantele și alte organisme și, prin urmare, este important să conservăm acești prădători de vârf pentru a menține diversitatea speciilor."

Urmați Becky Oskin @beckyoskin. Urmați WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook și Google+. Publicat inițial pe WordsSideKick.com.





RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com