Pasul Neașteptat: Strămoșul Șarpe Avea Patru Picioare

{h1}

Cea mai veche fosilă definitivă de șarpe din lume avea patru picioare, ceea ce o făcea un animal care a trăit în timpul tranziției de la șopârlă la șarpe.

Cea mai veche fosilă de șarpe din înregistrare arată aproape ca un șarpe modern, cu excepția unei diferențe evidente: are patru picioare, fiecare cu cinci cifre, constată un nou studiu.

Șarpele în vârstă de aproximativ 120 de milioane de ani, poreclit Tetrapodophis amplctus (literalmente, șarpe cu patru picioare), probabil nu și-a folosit picioarele pentru mers. În schimb, anexa poate să fi ajutat Tetrapodophis țineți-vă de un partener în timp ce se împerechează, sau chiar strângeți prada nelegiuită, a declarat co-cercetătorul de studiu David Martill, profesor de paleobiologie la Universitatea Portsmouth din Regatul Unit.

Cercetările anterioare au detaliat fosile de șarpe cu două picioare, dar acesta este primul strămoș cunoscut de șarpe care a făcut sport cu patru picioare, a spus el. Probabil a evoluat de la creaturi terestre care s-au înrădăcinat și a fost un animal de tranziție care a trăit în timpul mutării de la șopârle antice la șerpi moderni, a adăugat el. [Vedeți fotografiile fosilului de șarpe cu patru picioare]

"L-am găsit pe strămoșul tuturor șerpilor", a spus Martill pentru WordsSideKick.com. „Am găsit legătura lipsă dintre șopârlele cu patru picioare și șerpi.”

Descoperire „cădere în falcă”

Martill s-a întâmplat cu fosila în timpul unei excursii pe teren cu elevii săi la Muzeul Solnhofen (cunoscut anterior ca Muzeul Bürgermeister-Müller) din Germania. În timp ce se uitau la o expoziție de fosile de la Formația Crato, în nord-estul Braziliei, Martill a observat șarpele de 20 de centimetri lungime de 7,8 inci. Avea o placă care spunea „Fosila necunoscută”.

Interpretarea unui artist a șarpelui cu patru picioare, supranumit  <i>Tetrapodophis amplctus </i>, imediat după ce a prins un mic mamifer pentru următoarea masă.

Interpretarea unui artist al șarpelui cu patru picioare, poreclit Tetrapodophis amplctus, imediat după ce a prins un mic mamifer pentru următoarea masă.

"Maxila mea tocmai a picat", a spus el. „M-am gândit:„ Iadul sângeroasă, că este un șarpe fosil ”.

Formația Crato se întâmplă să fie unul dintre subiectii primi ai lui Martill. Este autorul „Crato Fossil Beds of Brazil: Window into an Ancient World” (Cambridge University Press, 2008), așa că știa că un șarpe din Formația Crato va fi cu „cu aproximativ 20 de milioane de ani mai vechi decât orice alt șarpe fosil.," el a spus.

Intrigat, s-a aplecat mai aproape de afișaj pentru a avea un aspect mai bun.

„M-am gândit:„ La naiba, e picioarele din spate! ”, A spus Martill. „Avea picioarele din față. Nimeni nu mai văzuse vreodată un șarpe cu patru picioare și, totuși, teoria evolutivă prevede că ar trebui să existe un animal care este în tranziție între șopârlele cu patru picioare și șerpi, și aici a fost”.

Martill a întrebat muzeul dacă ar putea studia fosila și a recrutat Helmut Tischlinger, un paleontolog german, și Nicholas Longrich, un lector principal în biologia evoluțională la Universitatea din Bath, pentru a-l ajuta să descifreze fosila.

Cercetarea șarpelui

Cercetătorii au găsit mai multe indicii că fosila este, de fapt, un șarpe tranzitoriu. Spre deosebire de șopârlele și crocodilii, Tetrapodophis are impresii slabe despre un singur rând de solzi de burtă, o semnătură încă văzută pe șerpi.

Când cercetătorii au folosit fotografia ultravioletă pentru a examina Tetrapodophis' intestin, au găsit fragmente osoase parțial digerate pe care camera le-a evidențiat în culori diferite. Aceste rămășițe sugerează că strămoșul de șarpe a mâncat vertebrate, la fel cum fac șerpii carnivori moderni.

Este probabil că Tetrapodophis a folosit corpul său lung pentru a constrânge prada, cum ar fi șopârle și broaște, a adăugat Martill.

Această fotografie în prim-plan arată  <i>Tetrapodophis </i> picioarele din spate.

Această fotografie în prim-plan arată Tetrapodophis' picioarele din spate.

Mai mult decât atât, fosila avea alte caracteristici clasice de șarpe, printre care un bot scurt, o cămașă lungă a creierului, corpul alungit, dinții cufundat și o maxilară flexibilă care ar putea înghiți prada mare, au spus cercetătorii. De asemenea, are o coloană similară vertebrelor care permite șarpului să fie extrem de flexibil, au spus ei.

In orice caz, Tetrapodophis nu au o coadă lungă, comprimată lateral, care este de obicei văzută la animalele marine, ceea ce sugerează că a coborât din creaturi terestre, și nu marine, au spus cercetătorii.[Galeria de imagini: Șerpi ai lumii]

Tetrapodophis și alți șerpi antici de la Gondwana, vechiul supercontinent care a acoperit emisfera sudică. (Un studiu din ianuarie a raportat exemplare de șarpe provenite din emisfera nordică, dar Martill spune că nu este clar dacă acestea sunt șerpi sau șopârle.)

„Șerpii sunt peste tot pe planetă și ar fi frumos să știm de unde au început de fapt”, a spus Martill. „Dacă te uiți la distribuția șerpilor fosili, toți sunt Gondwanan. Deci, se pare că evoluția șarpelui a început pe continentele de sud.”

Allison Hsiang, un cercetător postdoctoral în geologie și geofizică la Universitatea Yale care nu a fost implicat în studiu, a numit noua fosilă identificată „într-adevăr cool și importantă”.

"Acesta completează imaginea pe care am știut-o mereu că există, dar iată dovezile că șerpii au evoluat din șopârlele cu patru picioare", a spus ea.

Studiul a fost publicat online azi (23 iulie) în revista Science.

Urmați Laura Geggel pe Twitter @LauraGeggel. Urmează Știința în direct @wordssidekick, Facebook. Articolul original despre știința în direct.






Descoperiri Științifice

Cercetare


Science News


Anticii Mayaci Au Avut Probabil Fântâni Și Toalete
Anticii Mayaci Au Avut Probabil Fântâni Și Toalete

Băieți: Înainte De A Urmări Fotbalul, Obțineți O Verificare A Prostatei
Băieți: Înainte De A Urmări Fotbalul, Obțineți O Verificare A Prostatei

Gândurile Bolii Fac Ca Femeile Să-Și Dorească Bărbați Bărbătești
Gândurile Bolii Fac Ca Femeile Să-Și Dorească Bărbați Bărbătești

Crikey! Mingea Australiană Python Engulfs Tennis
Crikey! Mingea Australiană Python Engulfs Tennis

Animalele Se Omoară Reciproc?
Animalele Se Omoară Reciproc?


RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2019 RO.WordsSideKick.com