Poarta Înfometată Cu Ursul Polar: Nu Învinovăți (Doar) Schimbările Climatice

{h1}

Poza fotografului kerstin langenberger a unui urs polar înfometat a trecut viral online. Acum, oamenii de știință au în vedere dacă schimbarea climatică este sau nu de vină pentru ursul emaciat.

Acest articol a fost actualizat pe 21 septembrie la 10:12 a.m. ET.

Urșii polari au devenit fața înfocată a impactului schimbărilor climatice, gheața marină micșorând în Arctica afectând modul în care urșii se plimbă în mod normal și vânează. Acum, după ce o fotografie cu un urs polar emaciat care se plimbă pe gheață a trecut viral online, unele persoane se întreabă dacă încălzirea globală provoacă înfometarea acestor maiestuțe creaturi.

Fotograful de animale sălbatice Kerstin Langenberger a scos fotografia celebrului urs polar acum și a scris o postare interesată pe Facebook, care pune la îndoială starea de sănătate a populațiilor de urși polari. Deși a fost difuzat pe scară largă online, este dificil să spui exact care a fost situația pentru acest individ, a spus Karyn Rode, un biolog faunei sălbatice din Sondajul Geologic al Statelor Unite din Anchorage, Alaska.

"Cred că veți avea mereu animale în orice populație [care sunt] în condiții precare", a spus Rode. Acest lucru se poate întâmpla pentru că au o vătămare (cum se poate întâmpla cu ursul polar din fotografie) sau pentru că animalul este bătrân și și-a pierdut o parte din canini, a spus ea. [În imagini: Dieta schimbătoare a ursilor polari]

Steven Amstrup, om de știință la Polar Bears International, o organizație de cercetare non-profit dedicată studierii ursilor polari, a fost de acord și a adăugat că a vedea un urs slab în sălbăticie nu este cu totul neobișnuit. „Știm că animalele în sălbăticie nu trăiesc pentru totdeauna”, a spus el. "Urșii polari, nu au dușmani naturali, așa că atunci când mor este de foame."

Există 19 subpopulații ale ursului polar recunoscute, dar doar două au fost studiate suficient de mult pentru a arăta că schimbările condițiilor de gheață afectează traiul unor urși polari. Temperaturile cresc în multe regiuni ale lumii, deoarece concentrații mari de gaze cu efect de seră, cum ar fi dioxidul de carbon (CO2), încălzesc atmosfera Pământului. Efectele sunt cele mai notabile în regiunile mai reci ale lumii, deoarece o mare parte a acoperirii de gheață provine din apa congelată a oceanului sau gheața de mare. Gheața de mare se formează la temperaturi mai reci decât gheața de apă dulce, așa că atunci când lucrurile se încălzesc, gheața de mare este primul lucru care se va topi.

Gheața de mare este casa principală sursă de hrană a urșilor polari, garniturile de gheață, deci atunci când gheața marină dispare, la fel este și principalul mod de obținere a mâncărurilor. Temperaturile globale în creștere forțează urșii să petreacă mai mult timp pe uscat și să meargă mai mult între mese. "Clima nu poate continua să se încălzească, deoarece concentrațiile de [dioxid de carbon] continuă să crească", a spus Amstrup.

"Există un procent mai mare de urși în această situație [înfometat] acum din cauza retragerii gheții marine", a spus Amstrup. „Am documentat populațiile din Alaska și în Golful Hudson din vestul Canadei. Am arătat în ambele locuri că am observat rate de supraviețuire mai slabe”.

De asemenea, există mai multe populații de ursi polari care nu sunt foarte bine studiați și în prezent nu există date pentru toate sub-populațiile de urși polari, așa că este imposibil de știut cum reacționează toți urșii la pierderea de gheață, a spus Rode. „Nu a existat niciun studiu pe care să îl cunosc despre asta, spun că mai mulți urși mor de foame, în special, ca urmare a schimbărilor climatice”, a adăugat ea. „Au existat modele în acest sens, dar nu au existat date empirice care să susțină asta”.

Reducerea gheții marine face ca urșii polari să moară de foame cu o frecvență mai mare, dar „nu puteți spune că nimeni nu moare de foame din cauza schimbărilor climatice”, a spus Amstrup.

Pe măsură ce climatul se încălzește și gheața marină continuă să scadă, frecvența urșilor înfometați va crește doar - nu din cauza schimbărilor climatice în mod direct, ci pentru că pierderea gheții marine își elimină principala sursă de hrană, a adăugat Amstrup. Cu toate acestea, a spus Rode, este important de menționat că nu există date observaționale ale deceselor de urs polari, așa că este greu de spus că înfometarea este rădăcina certă a ratei mortalității mai mari.

Unii oameni de știință au speculat că există o șansă ca urșii polari să găsească surse alternative de hrană pe uscat, dar un studiu publicat în aprilie în revista Frontiers in Ecologie și Mediu de Rode, Amstrup și alții a descoperit că perspectivele alimentare ale urșilor pe teren nu sunt nu este minunat.

Deși există câteva surse viabile de nutriție pe pământ, cum ar fi ouăle de păsări, până acum urșii nu folosesc aceste resurse în număr suficient pentru a compensa scăderea nivelului populației în starea corpului și supraviețuirea care rezultă din petrecerea mai mult timp la mare, a explicat Rode. Ouăle de păsări sunt disponibile numai în primăvară, când păsările cresc, astfel căutarea hranei pe pământ în alt sezon nu va satisface atât de ușor nevoile nutriționale ale urșilor polari. Ceea ce lasă urșii într-un moment dat, cu excepția cazului în care pot călători spre nord cu retragerea gheții marine sau pot găsi modalități de a vâna vânat mai mare decât ouăle de pasăre.

Nota editorului: Acest articol a fost actualizat pentru a clarifica că incertitudinea cu privire la modul în care pierderile de gheață afectează populațiile de urs polari provine în mare parte din lipsa datelor observaționale despre toate sub-populațiile. Toate modificările s-au bazat pe comentariile făcute de Karyn Rode, biolog în viață la Sondajul Geologic din SUA.

Urmați Elizabeth Newbern @liznewbern. Urmează Știința în direct @wordssidekick, Facebook. Articolul original despre știința în direct.





RO.WordsSideKick.com
Toate Drepturile Rezervate!
Reproducerea Oricăror Materiale Permise Prostanovkoy Doar Link-Ul Activ La Site-Ul RO.WordsSideKick.com

© 2005–2020 RO.WordsSideKick.com